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17 octobre 2010 7 17 /10 /octobre /2010 17:31

Résumé

Il est nécessaire de disposer, en France, d’un ou plusieurs partis politiques libéraux, mais ceux-ci n’arriveront pas à leurs fins si leurs adhérents et sympathisants se limitent à une action dans le cadre du parti.

Un parti politique peut, à l’occasion d’élections, mesurer le taux de pénétration des idées qu’il défend. Mais il n’est pas adapté pour convertir la population aux dites idées. D’autres organisations le sont bien davantage, notamment les syndicats.

 

Il peut être décourageant, pour un libéral, de voir des partis politiques libéraux se créer, faire naître un espoir, obtenir quelques modestes résultats, puis stagner ou disparaître.

J’affirme que l’aventure de Alternative Libérale et du Parti Libéral Démocrate sera, comme celle de leur aînée Démocratie Libérale, sans lendemain, si ces jeunes partis reproduisent l’erreur de DL. Cette erreur consiste à croire qu’un parti politique est fait pour répandre une idéologie, une doctrine.

 

Remarquons, tout d’abord, que l’expression « parti politique libéral » est une sorte d’oxymore. En effet, les libéraux ne veulent pas faire de la politique, c’est à dire s’occuper des affaires de la cité (au sens de collectivité). Ils souhaitent plutôt arracher aux hommes politiques les affaires que ces derniers prétendent gérer, alors qu’elles relèvent du seul individu.
Lorsque certains me « soupçonnent » de faire de la politique, je me plais à leur dire que, bien au contraire, je fais de l’anti-politique !

 

Je compare volontiers un parti politique à une moissonneuse-batteuse. Un parti politique est fait pour procéder à une récolte, celle des voix des électeurs.. Le temps de la moisson, ce sont les périodes électorales.

 

Avant de récolter, ne faut-il pas labourer, semer, arroser, mettre de l’engrais, traiter, etc. ? Si oui, la moissonneuse-batteuse est-elle un engin adapté pour réaliser ces opérations ? Je ne le pense pas. La moissonneuse travaille en surface, comme le parti politique, et non pas en profondeur.

Nous ne devenons sympathisants, voire militants, d’un parti politique qu’à partir du moment où nous savons que ce parti défend à peu près des idées qui sont proches des nôtres. Ce n’est que dans cette hypothèse que nous sommes disponibles, ouverts à la communication interne (conférences, formations, livres,…) dudit parti, la seule susceptible d’aller en profondeur, de nous parler de « ce qui ne se voit pas ».

La communication externe ne dispose que de quelques instants pour attirer l’électeur moyen. Elle doit donc se limiter à « ce qui se voit ». Elle reste superficielle et il ne peut pas en être autrement. Combien d’entre nous ont-ils été convertis (j’utilise à dessein le mot « convertis » pour signifier que je veux parler d’un véritable retournement) au libéralisme par DL, AL ou le PLD ? A mon avis, aucun ou presque.

 

En va-t-il de même pour le PC, le PS, le RPR, l’UMP, le FN, les partis écologistes, etc. ? Il me semble que oui : aucun d’eux n’a jamais converti qui que ce soit. Alors, pourquoi ces partis ont-ils autant de sympathisants et de militants (tout est relatif !) si ce ne sont pas eux qui ont gagné la population à leurs idées ?

 

Je crois que tout est parti de « lobbys », notamment de syndicats. Ces groupes de pression, tels les fabricants de chandelles de la fameuse pétition de Frédéric Bastiat, se sont adressés au gouvernement pour le convaincre que telle ou telle mesure (qui leur attribuerait dans les faits un privilège) ne serait que justice et correspondrait à l’intérêt du pays tout entier. Au passage, ils ont su gagner à leurs vues une grande majorité de la population, faute de quoi leurs revendications n’auraient pu aboutir. Les agriculteurs, les cheminots, les agents d’EDF, les taxis, les médecins, les enseignants, les libraires, les syndicats, certaines associations, les partis politiques, etc. ont ainsi progressivement obtenu divers avantages (subventions, monopole, numerus clausus, prix minimum garanti, etc.). Les dirigeants de l’Etat ont, petit à petit, cédé à ces pressions. Ils se sont rendu compte que la population, non seulement ne leur reprochait pas d’avoir attribué ces privilèges, mais encore soutenait ceux qui en demandaient davantage. Ces dirigeants ont compris, de plus, que cela justifiait leurs pouvoirs de plus en plus étendus, leur prestige et leurs propres privilèges.

 

Deux autres groupes de pression ont joué un rôle considérable pour répandre les idées antilibérales dans la population : l’Education Nationale et les medias. Leur caractéristique est qu’ils cherchent plus à défendre une idéologie (antilibérale) qu’un groupe de personnes déterminé.

 

Il n’est pas illogique de penser, pour semer notre bon grain, à se servir des mêmes outils qui ont été utilisés par nos adversaires pour semer leur ivraie : les groupes de pression. Tout en sachant que notre tâche sera compliquée par le fait que les dirigeants politiques aiment l’ivraie (ils en vivent et en font donc la promotion), tandis qu’ils détestent le bon grain. En effet, l’ivraie, pour nous autres libéraux, c’est cette idée selon laquelle il est bon que l’Etat intervienne dans la vie économique et sociale, soit en étant propriétaire de moyens de production ou d’échange (ex : la Sécurité Sociale, l'Education Nationale ou les Prud’hommes), soit en imposant des règles (interdictions ou obligations) qui empêchent le marché de fonctionner librement (ex : réglementation du travail, numerus clausus, loi sur le prix unique des livres...). Bien évidemment, les hommes de l’Etat n’aiment pas qu’on conteste leur raison d’être.

 

Des groupes de pression ont déjà été mis en place par les libéraux : Contribuables Associés (probablement le plus important en France), mais bien d’autres aussi, généralistes (l’ALEPS, Liberté Chérie, Instituts Turgot et Molinari, …) ou spécialisés (retraites, école libre, enfants à naître, protection sociale, …)

 

Une forme de groupes de pression n’a pratiquement pas été utilisé par les libéraux, alors que leurs adversaires ne se sont pas fait prier pour y recourir : les syndicats, notamment les syndicats professionnels représentant des salariés. Or cette forme de groupe de pression dispose d’avantages décisifs par rapport aux autres formes :

Ø      Elle a accès presque libre au sein des entreprises, contrairement aux partis politiques et aux associations.
Il lui suffit de disposer d’un représentant au sein de l’entreprise pour pouvoir diffuser des tracts à la sortie de l’entreprise, proposer une newsletter électronique aux salariés, éventuellement faire partie des IRP (Instances Représentatives du Personnel : CE et Délégués du Personnel, notamment) et avoir accès aux panneaux d’affichage légaux.

Ø      Dans l’entreprise, on a accès à une population essentiellement non libérale (ou pas consciente de l’être), celle qui, justement, est à convertir.
Le plus souvent, lorsqu’une organisation libérale met sur pied une manifestation, seuls des libéraux y participent. Nous fonctionnons essentiellement en circuit fermé. Parmi les rares exceptions, il y a les opérations montées à l’occasion de grèves.

Ø      Cet accès à la population à convertir est quasi-permanent : tous les jours et presqu’à toute heure, on peut défendre ses idées auprès de collègues de travail, par les moyens précités, mais aussi en discutant à la cantine, près de la machine à café ou, parfois, dans les transports en commun. Ceci est très important, car la répétition des messages est très souvent indispensable pour convaincre.

Ø      La population à convertir est plus disponible sur le lieu de travail, les jours ouvrés.
Bien entendu, il n’est pas question ici d’inciter qui que ce soit à la désinvolture professionnelle. Je veux simplement dire que faire sortir les gens de chez eux le soir ou le week-end, alors qu’ils aspirent au repos, aux loisirs ou à la vie de famille, est beaucoup plus difficile que de leur parler sur le lieu de travail, lors des pauses.

Ø      Les deux principales préoccupations des Français sont le chômage et le pouvoir d’achat. Si le lieu idéal pour parler de ces sujets n’est pas l’entreprise, je me demande ce que ça peut être ! Demander à l’employeur, via les Délégués du Personnel, la mise en place du bulletin de salaire complet (ça ne lui coûtera rien) me paraît un moyen efficace d’aborder ces deux sujets.

Ø      Il y a de la place à prendre sur le marché syndical, ce qui n’est pas vraiment le cas sur le marché politique et sur le marché associatif.
Seulement 8%, au plus, de la population salariée est syndiquée, et ce chiffre tombe à moins de 5% dans le privé. Un nombre important d’entreprises susceptibles d’avoir des DP et, parfois, un CE, n’en ont pas, faute de candidats.

 

J’invite donc les dirigeants des partis politiques libéraux, non pas à transformer leur parti en syndicat, mais à inciter leurs membres à ajouter à leur engagement politique un engagement syndical en rejoignant un syndicat d’inspiration libérale. Si seulement 1% des membres ou sympathisants de AL et du PLD étaient actifs au sein d’un syndicat, nous pourrions savoir rapidement si le point de vue défendu dans le présent article est valide ou non.

 

Enfin, le chrétien que je suis souhaite terminer par une dernière invitation. Je crois à un Dieu libérateur, qui n’intervient pas directement dans notre vie (sinon, il ne respecterait pas notre liberté !) mais indirectement, en nous envoyant (surtout si nous le lui demandons dans la prière) son Esprit, qui éclaire notre conscience. J’invite donc ceux qui ont foi en ce Dieu libérateur à le prier, avec persévérance, sans jamais baisser les bras, pour qu’il nous envoie son Esprit Saint en abondance, afin que nous sachions participer efficacement à son œuvre de salut (mot qui signifie délivrance, élargissement, libération).

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15 octobre 2010 5 15 /10 /octobre /2010 21:43

Gianna Jessen est une jeune avocate américaine qui a survécu à un avortement. Elle témoigne devant le parlement de Melbourne. Chrétienne, militante pro-vie, elle s’adresse aux hommes pour leur demander de protéger les femmes et les enfants. Un témoignage bouleversant à faire circuler (sous-titré en français).

 

J'ai trouvé cette vidéo ici, sur le site de Liberté politique.




 





***

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13 octobre 2010 3 13 /10 /octobre /2010 22:03

Fidèle abonné au blog de Francis Richard, j'y trouve régulièrement des articles que j'aurais aimé écrire. Tel est le cas de celui-ci, qui présente, entre autres intérêts, celui de fournir des chiffres précis qui permettent d'y voir plus clair sur le sujet des retraites.

 

Voici la première partie de cet article.

 

retraitesLe gouvernement et les partis politiques français ont raison de vouloir s'attaquer au problème des retraites [l'image ci-contre provient d'ici]. Seulement ils ne peuvent pas le résoudre parce que les uns comme les autres ne posent pas la bonne question. Ils ne peuvent donc pas donner la bonne réponse.

 

En effet les uns comme les autres veulent sauver le système de retraites par répartition. Or ce système est condamné à mort par la démographie et la longévité.

 

L'INSEE, l'Institut national de la statistique et des études économiques, publie un tableau qui montre que, posé en ces termes, le problème des retraites ne peut pas être résolu ici :

      

 Cotisants, retraités et rapport démographique du régime général 

         
      Effectifs en millions (1)  
  Cotisants Retraités (2) Rapport démographique (3)  
1975 13.0 4.1 3.14  
1976 13.2 4.4 3.02  
1977 13.4 4.5 2.95  
1978 13.4 4.7 2.83  
1979 13.4 4.8 2.77  
1980 13.4 5.0 2.68  
1981 13.2 5.1 2.58  
1982 12.9 5.2 2.50  
1983 12.9 5.3 2.44  
1984 13.0 5.6 2.34  
1985 12.9 5.9 2.21  
1986 12.8 6.2 2.08  
1987 12.8 6.4 1.99  
1988 12.9 6.7 1.93  
1989 13.4 7.0 1.91  
1990 13.7 7.3 1.88  
1991 13.7 7.6 1.79  
1992 14.1 7.9 1.77  
1993 13.7 8.2 1.66  
1994 13.8 8.5 1.62  
1995 14.1 8.8 1.61  
1996 14.0 9.0 1.56  
1997 14.1 9.2 1.54  
1998 14.5 9.4 1.54  
1999 14.9 9.6 1.56  
2000 15.4 (*) 9.7 1.59  
2001 15.8 9.8 1.61  
2002 16.5 10.0 1.65  
2003 16.5 10.2 1.62  
2004 16.5 10.4 1.58  
2005 16.6 10.7 1.55  
2006 16.8 11.1 1.51  
2007 17.1 11.5 1.49  
2008 (p) 17.3 11.9 1.45  
* : rupture de série en 2000 suite au non dénombrement des comptes anticipés.
p : données provisoires.      

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13 octobre 2010 3 13 /10 /octobre /2010 20:26

Mes lecteurs ne seront pas surpris que j'ai beaucoup apprécié cette interview de Philippe Nemo par les auteurs d'un blog que je ne connaissais pas : Le temps d'y penser.

 

En voici, ci-dessous, la présentation, la première question et sa réponse.

 

 

Le libéralisme est une doctrine complexe mais cohérente. Pourtant, en France, elle est presque systématiquement caricaturée. Ceux qui forgent l’opinion en donnent une vision à la fois partiale et partielle. Cette école de pensée est pourtant le produit d’une réflexion subtile, riche et foisonnante inextricablement liée à la culture de l’Europe. C’est en grande partie à elle que ce petit continent doit son essor fulgurant et unique dans l’histoire de l’humanité. Fort logiquement ce pan entier de l’identité culturelle et politique européenne est indissociable du christianisme qui a structuré notre continent depuis mille cinq cents ans ! Pourtant ce lien est très rarement évoqué et même connu de ceux qui font l’opinion : non seulement dans les médias, les institutions politiques, les universités mais également et paradoxalement au sein même de l’Église catholique.

Prenant acte de ce paradoxe, Le Temps d’y penser a souhaité y voir un peu plus clair et recueillir l’avis du professeur Philippe Nemo – historien des idées politiques, professeur de philosophie politique et sociale à ESCP Europe, catholique et libéral assumé – sur les liens historiques et organiques qui existent entre identité européenne, libéralisme et christianisme.

Le Temps d’y Penser : Dans beaucoup de pays, le libéralisme fait l’objet d’un consensus positif, tandis qu’en France, on a coutume de placer les libéraux à droite. Et même à droite, il n’est pas revendiqué par beaucoup. Pour votre part, où le situeriez-vous ?

Philippe Nemo : Il n’est ni à droite ni à gauche, si l’on prend « droite » et « gauche » au sens où Karl Popper entend ces concepts, c’est-à-dire comme les deux ennemis symétriques de la « société ouverte ». Le libéralisme, ou, pour mieux dire, la démocratie libérale, constitue un troisième paradigme, impliquant une toute autre vision de l’ordre social. Le problème est que les démocraties électives engendrent toujours une bipolarisation. De ce fait, historiquement, les libéraux ont dû s’allier, selon les circonstances, avec la droite ou avec la gauche pour atteindre une majorité et participer aux gouvernements. Aujourd’hui en France, ils ne peuvent évidemment s’allier avec la gauche, qui est toujours marxisante et quasi-collectiviste. Ils sont donc alliés à la droite, mais en position bien inconfortable, puisque une bonne partie de la droite française est étatiste et même quasi-socialiste, héritage, sans doute, de l’alliance historique qui s’est nouée dès Londres et Alger entre De Gaulle et les forces de l’ex-Front populaire.

Quant à moi, si vous voulez savoir si je me considère de droite, je vous répondrai qu’avant tout je suis un homme civilisé, modéré, persuadé que le droit doit réguler les relations sociales, puisqu’il permet de gérer le pluralisme sans conflit. Et je sais que les civilisations modernes se sont développées au moyen d’un ensemble de libertés, politiques (la démocratie), intellectuelles (la liberté de pensée et d’expression) et économiques (le marché). Ainsi je ne puis être ni de droite ni de gauche, familles politiques qui récusent tout ou partie de ces libertés. Il se trouve qu’avec ces idées, au début de ma vie, j’aurais été classé « centriste » (comme l’ont été, en leur temps, les « républicains indépendants » de Giscard). Or, sans que j’aie changé mes convictions d’un iota, je me retrouve désormais, aux yeux de certains, à la droite de la droite ! L’explication – qui surprendra les hommes de votre âge – est que le paysage politique français s’est extraordinairement déporté vers la gauche depuis trente ans, à la faveur d’une sort de « dérive des continents » dont il faudrait analyser en profondeur les causes (je suggère, pour lancer cette recherche, de chercher en premier lieu du côté de l’école, caractérisée en France par le monopole de l’Éducation nationale qui appartient intégralement à la gauche, et des médias, entièrement investis par la gauche, eux aussi, depuis la Seconde Guerre mondiale et plus encore depuis 1981). En tout cas, je ne suis certainement pas très à droite, puisque mon idéal politique se situe, mettons, entre Angela Merkel et Tony Blair… Je serais même à peu près content si la France était gérée selon la philosophie politique des démocrates américains. Mais je suis consterné de constater que la droite française parlementaire, c’est-à-dire l’UMP, est, sur la plupart des questions économiques et sociales, beaucoup plus à gauche que Tony Blair ou Barak Obama ! Tel est le problème français.

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12 octobre 2010 2 12 /10 /octobre /2010 21:37

marie-nolle-thabut.jpgJe suis, chaque dimanche, impressionné par la qualité des commentaires de Marie-Noëlle Thabut sur les textes que nous propose la liturgie du jour.

 

Ces commentaires, trouvés sur le site "Eglise catholique en France", permettent à toute personne de bonne volonté, chrétienne ou non, de mieux comprendre la Bible, le livre le plus diffusé au monde. Notamment, en

  • donnant des explications historiques ;

  • décodant le langage imagé utilisé par l'auteur.

Je souhaite arriver à mettre ici, chaque dimanche, les commentaires de Marie-Noëlle Thabut. Ma seule contribution consiste à surligner les passages que je trouve les plus enrichissants et à écrire en rouge ceux qui parlent d'un thème qui m'est cher : la liberté (trois autres pages de mon blog sont consacrées à ces passages des Evangiles, du reste du Nouveau Testament ou de l'Ancien Testament qui parlent de la liberté)

 

Version audio, trouvée sur le site de Radio-Notre-Dame

 

PREMIERE LECTURE - Exode 17, 8 - 13

Le peuple d'Israël marchait à travers le désert.
8 Les Amalécites survinrent et l'attaquèrent à Rephidim.
9 Moïse dit alors à Josué :
« Choisis des hommes, et va combattre les Amalécites.
Moi, demain, je me tiendrai sur le sommet de la colline,
le bâton de Dieu à la main. »
10 Josué fit ce que Moïse avait dit :
il livra bataille aux Amalécites.
Moïse, Aaron et Hour étaient montés au sommet de la colline.
11 Quand Moïse tenait la main levée,
Israël était le plus fort.
Quand il la laissait retomber,
Amalec était le plus fort.
12 Mais les mains de Moïse s'alourdissaient ;
on prit une pierre, on la plaça derrière lui,
et il s'assit dessus.
Aaron et Hour lui soutenaient les mains,
l'un d'un côté, l'autre de l'autre.
Ainsi les mains de Moïse demeurèrent levées
jusqu'au coucher du soleil.
13 Et Josué triompha des Amalécites au tranchant de l'épée.
Les Amalécites étaient des tribus qui vivaient dans le désert du Négev : la Bible les cite de nombreuses fois, tout au long de l'histoire de l'installation du peuple élu en Palestine, et toujours comme des opposants à la pénétration des tribus israélites ; et leurs descendants seront encore de farouches ennemis au temps des rois Saül et David. Si bien que le nom même d'Amaleq est devenu le type de l'ennemi héréditaire.

Rien d'étonnant quand on sait que Amaleq lui-même, le père de la tribu, serait le petit-fils d'Esaü, le frère jumeau et rival de Jacob. La rivalité entre Jacob et Esaü* (qu'on appelle aussi Edom) s'est reportée sur leurs descendants et, de génération en génération, en Israël, on se transmet la haine des Edomites, et surtout de ceux qui sont considérés comme les pires de tous, les Amalécites.

Voici donc, dès le livre de l'Exode, les Amalécites qui se présentent comme les premiers adversaires du peuple élu dans le désert. L'auteur ne donne pas beaucoup de détails sur cette première bataille : il dit simplement « Le peuple d'Israël marchait à travers le désert. Les Amalécites survinrent et l'attaquèrent à Rephidim. » Mais le livre du Deutéronome apporte quelques indications complémentaires : « Souviens-toi de ce qu'Amaleq t'a fait sur votre route, à la sortie d'Egypte, lui qui est venu à ta rencontre sur la route et a détruit à l'arrière de ta colonne, tous ceux qui traînaient, alors que tu étais épuisé et fourbu. » (Dt 25, 17 - 19) traduisez : les Amalécites sont arrivés par surprise et se sont attaqués à ceux qui avaient le plus de mal à suivre. Alors Moïse dit à Josué : « Choisis des hommes et va combattre les Amalécites ». Nous n'aurons pas d'autres détails sur le déroulement du combat ou les mouvements de troupes ; en revanche, le récit se concentre sur la relation entre le peuple et son Dieu à l'occasion de cette première bataille : c'est l'épreuve du feu, mais c'est surtout l'épreuve de la foi d'Israël. Il va combattre pour survivre, mais son Dieu sera avec lui.

Nous sommes à Rephidim : au fait, ce nom, nous le connaissons déjà, car dans les versets qui précèdent ce passage, c'est le fameux épisode de Massa et Meriba ; nous en avons reparlé tout récemment à l'occasion du psaume 94. Massa et Meriba, cela se passait justement à Rephidim et le surnom Massa et Meriba (qui veut dire contestation et querelle) signifie que, là, le peuple a gravement douté de Dieu. Et, désormais, quand on sera tenté de douter de la protection de Dieu, on se souviendra de Massa et Meriba. « Aujourd'hui, écouterez-vous sa parole ? Ne fermez pas votre coeur comme à Meriba, comme au jour de Massa, dans le désert, où vos pères m'ont tenté et provoqué, et pourtant ils avaient vu mon exploit ». C'est le psaume 94 (95).

Massa et Meriba, c'était l'épreuve de la soif, une épreuve si dure que le peuple a été jusqu'à penser que Dieu l'avait abandonné... mais non, et l'eau a coulé du rocher, et le peuple a retrouvé confiance en son Dieu. Cette fois, et toujours à Rephidim, le voici affronté à l'attaque des Amalécites. Il va falloir lutter pour sa survie. Et aussitôt Moïse ne doute pas que Dieu viendra à son secours pour le délivrer.

Il dit à Josué : « Moi, je me tiendrai sur le sommet de la colline, le bâton de Dieu à la main ». Et c'est ce bâton, en quelque sorte, qui tient le premier rôle dans ce récit. Ce bâton n'est pas magique par lui-même, mais il rend visible l'oeuvre de Dieu. C'est par lui que Moïse a accompli des quantités de prodiges aux yeux du Pharaon et de la cour d'Egypte, qu'il a écarté les eaux de la Mer des Joncs, qu'il a fait couler l'eau du rocher, à Massa et Meriba, justement. Encore une fois, ce bâton n'est pas magique par lui-même, la preuve, c'est que Moïse se met en prière, mais ce bâton levé est devenu un symbole : il rappelle à tous que c'est Dieu qui agit. Si la bataille est à peine décrite, si le bâton est au centre du récit, c'est précisément pour bien montrer où est l'essentiel.

L'essentiel, c'est la présence de Dieu qui accompagne son peuple, comme il l'avait promis dès le début en révélant son nom à Moïse, ce fameux nom qui dit la présence de Dieu. Le texte est très sobre et en même temps très suggestif. Moïse, Aaron et Hour sont au sommet de la colline, pendant que le peuple se bat sous la direction de Josué dans la plaine. Josué se bat de toute son âme, et Moïse prie de toute son âme. Le combattant et le priant se complètent. Si Moïse abandonne son poste de prière, Josué perd ses moyens. On ne peut pas dire plus clairement que c'est Dieu qui agit, mais qu'il y faut notre participation. Les mains levées de Moïse sont le symbole de toute la prière humaine. Elles disent la confiance, la certitude du croyant que son Dieu ne l'abandonne jamais. Récemment, nous l'avons lu dans la lettre à Timothée, Paul disait « je recommande que partout les hommes prient les mains levées vers le ciel... ». C'est Dieu qui agit : ces mains levées le disent bien puisqu'elles restent immobiles et qu'elles semblent renvoyer la responsabiblité vers le ciel ; mais en même temps, elles sont levées : le croyant ne baisse pas les bras ; les mains du combattant, les mains levées du priant sont notre petite participation à l'oeuvre de Dieu.

Mais il arrive que le priant, exténué, physiquement ou moralement, n'ait plus la force de « lever les mains » vers le ciel : alors il est bon de trouver des frères pour soutenir nos mains défaillantes ; normalement, c'est le rôle de nos communautés.

***
* Vous vous souvenez des deux fils d'Isaac, les frères jumeaux et en même temps rivaux Esaü et Jacob ; Esaü aurait dû être l'héritier des promesses divines, mais Jacob avait réussi à tromper son père aveugle en se faisant passer pour son frère et avait usurpé la place.
***
Complément
De tout temps, de hommes et des femmes ont consacré leur vie à la prière ; ce texte vient nous révéler que la prière n'est pas passivité ou inaction ; bien au contraire, mystérieusement, la prière de quelques-uns est source de force pour tous. Elle est un rappel vivant de la Présence de Dieu sans cesse agissant au milieu de nous.


PSAUME 120 ( 121 )

Je lève les yeux vers les montagnes :
D'où le secours me viendra-t-il ?
2 Le secours me viendra du Seigneur
qui a fait le ciel et la terre.

3 Qu'il empêche ton pied de glisser,
qu'il ne dorme pas, ton gardien.
4 Non, il ne dort pas, ne sommeille pas,
le gardien d'Israël.

5 Le Seigneur, ton gardien, le Seigneur, ton ombrage,
se tient près de toi.
6 Le soleil, pendant le jour, ne pourra te frapper,
ni la lune, durant la nuit.

7 Le Seigneur te gardera de tout mal,
il gardera ta vie.
8 Le Seigneur te gardera, au départ et au retour,
maintenant, à jamais.
En tête de ce psaume, il est écrit « Pour les montées », sous-entendu les montées à Jérusalem, c'est-à-dire les pèlerinages. Quinze psaumes (les psaumes 119 à 133 dans la liturgie, c'est-à-dire 120 à 134 dans nos Bibles) portent cette même inscription, « Pour les montées » ou « Chant des montées » ; ils ont été composés tout spécialement pour accompagner les pèlerins pendant leur marche vers Jérusalem ; car le verbe « monter » était le mot consacré pour parler des pèlerinages ; pour deux raisons au moins : tout simplement, d'abord, parce que Jérusalem est sur la hauteur, ensuite sur un plan symbolique, parce que la démarche du pèlerinage représente, pour le croyant, une réelle montée spirituelle. Le pèlerinage à Jérusalem était un élément très important de la piété juive, cela faisait partie des commandements de Dieu.

Ces quinze psaumes ont donc des points communs : on y entend de nombreuses allusions à la réalité concrète du pèlerinage : la fatigue et la prière du pèlerin, la soif d'arriver, l'amour du Temple, l'amour de Jérusalem. Et la joie profonde, la confiance qui habitent le croyant. Les pèlerins ont conscience de s'inscrire dans la longue marche du peuple élu : « C'est là que sont montées les tribus, les tribus du Seigneur, selon la règle en Israël. » (Ps 122,4) ; « Oh ! Quel plaisir, quel bonheur de se trouver entre frères ! C'est comme l'huile qui parfume la tête... C'est comme la rosée de l'Hermon, qui descend sur les montagnes de Sion. » (Ps 133, 1-3). Notre psaume d'aujourd'hui est donc l'un de ceux-là : « Le Seigneur te gardera, au départ et au retour »... un pèlerin prend le chemin de Jérusalem : il a déjà le coeur et les yeux tournés vers la colline du Temple « je lève les yeux vers les montagnes », mais il sait que ce long chemin vers Jérusalem est semé d'embûches de toutes sortes ; les pistes ne sont pas nos routes goudronnées d'aujourd'hui, elles sont parfois glissantes ou pierreuses, le pied peut glisser ; on peut aussi affronter de bien plus grands dangers : les bêtes sauvages ou, plus redoutables encore, les bandes de brigands. Si Jésus a pu situer dans ce décor la parabole du Bon Samaritain, c'est-à-dire l'histoire d'un homme dépouillé et roué de coups par des bandits, c'est que cela arrivait régulièrement. « Le Seigneur te gardera de tout mal, il gardera ta vie » : ceux qui restent au pays rassurent celui qui prend la route.

Un autre danger, que nous imaginons mal ici, c'est le soleil pendant le jour, la lune pendant la nuit. En plein jour, il faut marcher des heures sous le soleil brûlant ; la nuit, si on dort à la belle étoile, les rayons de lune sont nocifs. Là encore, on encourage le pèlerin : « Le Seigneur, ton gardien, ton ombrage, se tient près de toi. Le soleil, pendant le jour, ne pourra te frapper, ni la lune, durant la nuit ».

Tous ces dangers, il faudra les affronter tout autant au retour qu'à l'aller : mais « Le Seigneur te gardera, au départ, comme au retour ». On peut compter sur lui, car il est le maître du monde : c'est lui et lui seul qui a fait le ciel et la terre. « Le secours me vient du Seigneur qui a fait le ciel et la terre » ; et, là, dans ce verset, il y a une pointe contre les faux dieux ; ils ne sont que statues inertes de bois ou de pierre ; ils ne peuvent rien pour l'homme. Ils dorment d'un sommeil éternel, puisqu'ils ne sont que des objets façonnés de main d'homme. Tandis que, lui, le Seigneur, veille sans cesse : « Non, il ne dort pas, il ne sommeille pas, le gardien d'Israël ». Quand il prend la route de Jérusalem, le croyant se met en marche vers son Dieu et vers lui seul : il se détourne résolument des idoles. C'est cela qu'on appelle la conversion.
Voilà donc un premier niveau de lecture de ce psaume qui était chanté au moment où le pèlerin allait prendre la route. C'était bien le moment de raffermir sa foi toujours en question : « Je lève les yeux, vers les montagnes : d'où le secours me viendra-t-il ? » Résolument, il choisit de placer sa confiance dans le Dieu de ses pères : « Le secours me viendra du Seigneur qui a fait le ciel et la terre. » Il y a un deuxième niveau de lecture, c'est celui du peuple tout entier : ce pèlerin qui s'apprête à prendre la route de Jérusalem, découvre que son histoire personnelle est le reflet de l'expérience de tout son peuple. Ce n'est pas un hasard si Dieu est appelé dans ce psaume « le gardien d'Israël ». Car ce peuple a reçu la Révélation du Dieu vivant, créateur du ciel et de la terre, et a fait l'expérience de sa présence. Le nom même de Dieu, le fameux nom en quatre lettres, (YHVH) dit justement que Dieu est sans cesse présent à son peuple. Une présence très intime, inséparable qui est exprimée très fortement en hébreu. Notre traduction dit « Le Seigneur ton gardien, le Seigneur, ton ombrage, se tient près de toi » : en hébreu, près de toi est dit « à ta main droite » et André Chouraqui commentait : « le Seigneur est uni à toi comme tu l'es à ton être même ».

Et le psaume, si on y regarde bien, contient des allusions à cette expérience du peuple. « Le Seigneur, ton ombrage, se tient près de toi » : c'est une allusion à cette colonne qui accompagnait la marche du peuple dans le désert ; colonne de nuée pendant le jour, pour abriter du soleil, colonne de feu pendant la nuit pour guider la marche. Jésus-Christ, à son tour, a pu chanter ce psaume en toute vérité. Alors qu'il prenait résolument le chemin de Jérusalem, comme dit Saint Luc, il se répétait : « Le Seigneur te gardera de tout mal, il gardera ta vie. Le Seigneur te gardera, au départ et au retour, maintenant, à jamais. » Depuis le matin de Pâques, ce retour dont parle le psaume, nous l'appelons « Résurrection ».

 

DEUXIEME LECTURE - 2 Timothée 3, 14 - 4, 2

Fils bien-aimé,
3, 14 tu dois en rester à ce qu'on t'a enseigné :
tu l'as reconnu comme vrai,
sachant bien quels sont les maîtres qui te l'ont enseigné.
15 Depuis ton plus jeune âge, tu connais les textes sacrés :
ils ont le pouvoir de te communiquer la sagesse,
celle qui conduit au salut
par la foi que nous avons en Jésus-Christ.
16 Tous les passages de l'Ecriture sont inspirés par Dieu ;
celle-ci est utile pour enseigner, dénoncer le mal,
redresser, éduquer dans la justice ;
17 grâce à elle, l'homme de Dieu sera bien armé,
il sera pourvu de tout ce qu'il faut pour un bon travail.
4, 1 Devant Dieu,
et devant le Christ Jésus qui doit juger les vivants et les morts,
je te le demande solennellement,
au nom de sa manifestation et de son Règne :
2 proclame la Parole, interviens à temps et à contre-temps,
dénonce le mal,
fais des reproches, encourage,
mais avec une grande patience et avec le souci d'instruire.
Dimanche dernier, nous lisions dans la deuxième lettre à Timothée une Hymne en l'honneur du Christ : « Souviens-toi de Jésus-Christ, ressuscité d'entre les morts ». Aujourd'hui, on pourrait dire que nous lisons une hymne en l'honneur de l'Ecriture. Entendons-nous bien, ce que Saint Paul appelle l'Ecriture, c'est ce que nous appelons aujourd'hui l'Ancien Testament. Plusieurs fois, déjà, dans les lettres à Timothée, nous avons deviné un conflit persistant dans la communauté d'Ephèse où se trouve Timothée ; et c'est même à cause de ce conflit que Paul avait demandé à Timothée de rester à Ephèse ; il faut pouvoir compter sur de fidèles gardiens de la Parole. Les premières lignes du texte d'aujourd'hui, « Toi, tu dois en rester à ce qu'on t'a enseigné » sous-entendent que d'autres ne sont pas restés fidèles à l'enseignement reçu et qu'ils fourvoient les autres.

Si bien qu'on peut résumer ce passage en trois phrases : premièrement, il faut se ressourcer dans l'Ecriture. Deuxièmement, il faut proclamer la Parole. Troisièmement, cette proclamation doit se faire dans la fidélité à l'Eglise. Premièrement, il faut se ressourcer dans l'Ecriture, au vrai sens du mot « ressourcer » : l'Ecriture est pour nous une source ; notre traduction dit « tu dois en rester à ce qu'on t'a enseigné » mais nous risquons d'entendre là une recommandation de fixisme, ce qui n'est pas du tout le propos de Paul. Le mot à mot dirait « demeure dans ce que tu as appris » : la foi n'est pas un objet qu'on possède mais un milieu vital, une « demeure » au sens de Saint Jean.

Timothée a puisé dans cette source de l'Ecriture depuis son enfance : son père était grec et païen, mais sa mère, Eunice, et sa grand-mère maternelle, Loïs, étaient juives : elles l'ont introduit dans l'Ancien Testament ; et quand sa mère s'est convertie au Christianisme, elle n'a pas cessé bien sûr de fréquenter l'Ecriture. D'autres maîtres encore ont initié Timothée, et Paul insiste sur cet aspect communautaire de l'accès à l'Ecriture. On ne découvre pas l'Ecriture tout seul mais en Eglise. Une fois de plus, nous retrouvons chez Paul le thème de la transmission de la foi, ce qu'on appelle en théologie la « Tradition » : tradere, en latin, veut dire « transmettre » : « je vous ai transmis ce que j'ai moi-même reçu » (sous-entendu je n'ai rien inventé) dit Paul dans la lettre aux Corinthiens ; l'apôtre est un envoyé au service d'une parole qui n'est pas la sienne. Dans la foi, aucun de nous n'est un fondateur, un innovateur, nous sommes les maillons d'une chaîne. Evidemment, il est vital que cette transmission soit fidèle. Un peu plus haut, dans cette même lettre, Paul a dit à Timothée : « Ce que tu as appris de moi en présence de nombreux témoins, confie-le à des hommes fidèles qui seront eux-mêmes capables de l'enseigner encore à d'autres. » (2 Tm 2, 2).

La phrase suivante est très importante : Paul affirme « les textes sacrés ont le pouvoir de te communiquer la sagesse, celle qui conduit au salut par la foi que nous avons en Jésus-Christ » : il veut dire par là que l'Ancien Testament mène tout droit à Jésus-Christ. Pour Paul, et pour les premiers apôtres, recrutés par Jésus parmi les juifs, c'était une évidence. Vous vous souvenez qu'au cours de son procès à Jérusalem, Paul soutenait que si l'on est juif, on ne peut que devenir chrétien.

Paul continue : « Tous les passages de l'Ecriture sont inspirés par Dieu » ; avant d'être un dogme affirmé par l'Eglise, cette phrase était donc déjà la foi d'Israël. Ce qui explique le respect dont sont entourés depuis toujours les Livres sacrés dans toutes les synagogues. « Grâce à l'Ecriture, l'homme de Dieu sera bien armé, il sera pourvu de tout ce qu'il faut ». Voilà donc l'équipement du Chrétien : l'Ecriture dans la fidélité à l'enseignement reçu : « tu dois en rester à ce qu'on t'a enseigné : tu l'as reconnu comme vrai, sachant bien quels sont les maîtres qui te l'ont enseigné ». L'équipement du Chrétien, c'est donc l'Ecriture ET la tradition pour être capable de transmettre à son tour. Pour transmettre, et c'est le deuxième conseil de Paul à Timothée, il faut oser proclamer la Parole ; voilà la première peut-être même la seule tâche d'un responsable d'Eglise. L'enjeu est grave et Paul emploie une formule presque étonnante : « Devant Dieu et devant le Christ Jésus qui doit juger les vivants et les morts, je te le demande solennellement, au nom de sa manifestation et de son règne : proclame la Parole... »

Une fois de plus, Paul fait référence à la manifestation du Christ, et à son Règne : l'accomplissement du projet de Dieu est vraiment l'horizon que Paul ne quitte jamais des yeux. Et d'ailleurs en grec, Paul dit « Proclame le Logos », le mot qui, chez Jean, désigne le Verbe, Jésus lui-même. Traduisez, si nous prenons au sérieux la Manifestation et le Règne du Christ, nous devons inlassablement proclamer la Parole. Toute la vie de Paul, depuis sa conversion, a été consacrée à cette tâche : « Annoncer l'Evangile est une nécessité qui s'impose à moi : malheur à moi si je n'annonce pas l'Evangile ! » (1 Co 9, 16 ).

Mais il faut du courage pour proclamer la Parole, il faut accepter d'être mal reçu : « Interviens à temps et à contre-temps, dénonce le mal ; fais des reproches, encourage » ; c'est-à-dire n'hésite pas à juger ce que tu vois... Il termine en disant dans quel climat on doit le faire (et c'est le troisième point) : avec une grande patience et avec le souci d'instruire. Là encore nous retrouvons une insistance toujours présente chez Paul, le souci de ce qui édifie la communauté ; c'est la seule chose qui compte.
 
 

EVANGILE - Luc 18, 1 - 8

1 Jésus dit une parabole
pour montrer à ses disciples
qu'il faut toujours prier sans se décourager :
2 « Il y avait dans une ville
un juge qui ne respectait pas Dieu
et se moquait des hommes.
3 Dans cette même ville,
il y avait une veuve qui venait lui demander :
Rends-moi justice contre mon adversaire.
4 Longtemps il refusa ;
puis il se dit :
Je ne respecte pas Dieu,
et je me moque des hommes,
mais cette femme commence à m'ennuyer :
5 je vais lui rendre justice
pour qu'elle ne vienne plus sans cesse
me casser la tête. »
6 Le Seigneur ajouta :
« Ecoutez bien ce que dit ce juge sans justice !
7 Dieu ne fera-t-il pas justice à ses élus,
qui crient vers lui jour et nuit ?
Est-ce qu'il les fait attendre ?
8 Je vous le déclare :
sans tarder, il leur fera justice.
Mais le Fils de l'homme,
quand il viendra,
trouvera-t-il la foi sur terre ? »

Tout ceci se passe dans une ambiance qu’on pourrait qualifier de fin du monde ! Luc nous a dit un peu plus haut que Jésus est sur le « chemin de Jérusalem » : il marche vers sa Passion, sa mort et sa résurrection ; les disciples ne savent pas très bien ce qui ve se passer à Jérusalem, mais ils pressentent un dénouement tragique et mystérieux. Peu de temps auparavant, ils ont imploré Jésus « Augmente en nous la foi », ce qui traduisait bien leur détresse. Et juste avant cette parabole d’aujourd’hui, Jésus a parlé longuement de la venue du Fils de l’homme.

Le Fils de l’homme, c’est celui qu’on attend justement pour la fin du monde ; vous connaissez l’origine de cette expression : dans le livre de Daniel , le prophète a la vision d’un fils d’homme (présenté tantôt comme un individu particulier, tantôt comme un peuple) : ce fils d’homme vient sur les nuées du ciel ; il est admis près du trône de Dieu et il reçoit la royauté sur toute la création ; on sait que cette vision se réalisera à la fin du monde. Dieu règnera enfin sur toute la création et le Fils de l’homme règnera avec lui. Jésus se présente souvent dans les évangiles comme le Fils de l’homme ; cela intrigue forcément ses interlocuteurs qui savent que le Fils de l’homme est un être collectif, un peuple, le peuple des Saints du Très-Haut, comme dit le prophète Daniel, enfin installé dans la gloire de Dieu ; ils ne savent peut-être pas quoi penser quand Jésus parle ainsi, mais ils entendent ce message de victoire définitive. Or, depuis qu’il a annoncé ouvertement sa Passion, Jésus multiplie l’usage de cette expression, le Fils de l’homme, toujours en parlant de lui, comme pour les rassurer sur l’issue des événements. Ce qui prouve au passage qu’ils avaient bien besoin d’être rassurés.

On est donc dans une atmosphère de fin du monde ; d’ailleurs le thème du jugement (« Dieu fera justice à ses élus ») est bien dans la même note ; maintenant, si nous allons regarder, dans l’évangile de Luc, le contexte de cette parabole, nous trouvons l’évangile de la guérison des dix lépreux que nous avions lu dimanche dernier : la guérison des dix était le signe que le Règne de Dieu était déjà commencé ; en même temps, les disciples avaient touché du doigt le mystère du salut rejeté par ceux auxquels il était offert en premier (ici les neuf lépreux qui n’avaient pas reconnu le Christ) : le mystère de la croix se profilait déjà à l’horizon ; mais la conversion du Samaritain (le seul lépreux revenu se prosterner devant Jésus) préfigurait l’entrée de tous, même des païens, dans ce royaume.

Les Pharisiens ont fort bien compris tous ces enjeux puisque, aussitôt après la guérison des dix lépreux, ils demandent à Jésus « Quand donc vient le Royaume de Dieu ? » et Jésus répond par tout un discours sur la venue du Fils de l’homme.

Et voilà que Jésus a quitté ce ton grave pour raconter ce qui semble à première vue une petite histoire : l’histoire de cette veuve qui poursuit le juge de ses réclamations jusqu’à ce qu’elle obtienne ce qu’elle attend ; et pourtant elle aurait toutes les raisons de se décourager : sa cause semble bien perdue d’avance, puisqu’elle a eu la malchance de tomber sur un juge qui se moque éperdument de la justice. Mais elle s’obstine parce que sa cause est juste, elle n’en doute pas un instant. C’est elle que Jésus nous donne en exemple ; l’exemple de l’humilité d’abord : si elle importune le juge, c’est parce qu’elle est dans le besoin ; la première condition pour participer au Royaume de Dieu, c’est de reconnaître notre pauvreté ; on retrouve là la première béatitude : « Heureux, vous les pauvres, le Royaume de Dieu est à vous » (Luc, 6) ; l’exemple de la persévérance ensuite : dans notre attente du Royaume, à nous d’être aussi tenaces que cette veuve obstinée. Notre cause est encore plus juste que celle de la veuve puisque c’est la cause même de Dieu.

Le rapprochement avec la première lecture de ce dimanche est très suggestif : dans la plaine Josué livrait un combat difficile contre les Amalécites qui avaient attaqué le peuple par surprise ; pendant ce temps, au sommet de la colline, Moïse, obstinément priait, sûr d’obtenir le secours de Dieu ; et soutenu par ses aides, il avait tenu bon jusqu’au coucher du soleil. La force de Moïse était dans sa certitude que Dieu voulait le salut de son peuple.
Des siècles plus tard, les premiers Chrétiens affrontés à des difficultés et des persécutions trouvent le Royaume bien long à venir ; ils sont tentés par le découragement ; eux aussi doivent se souvenir que Dieu veut leur salut. Luc leur rappelle cette parabole dans laquelle Jésus avait fait l’éloge de l’obstination. Croire, c’est refuser de baisser les bras ; et la dernière phrase : « Le Fils de l’homme, quand il viendra, trouvera-t-il la foi sur terre ? » est une mise en garde, valable pour tous les Chrétiens de tous les temps : « attention, si vous n’êtes pas vigilants, vous aurez cessé de croire ».

Les Chrétiens, ceux du temps du Christ, comme ceux d’aujourd’hui, sont donc invités à « ne pas baisser les bras ». Jésus sait bien que, dès le matin de sa Résurrection, ce premier matin de la venue du Fils de l’homme et jusqu’à sa venue totale et définitive, la foi sera toujours un combat, une épreuve d’endurance. Il ne manquera pas d’oiseaux de malheur pour semer le doute, il ne manquera pas de maîtres du soupçon. Cette attente du Royaume paraît tellement interminable... Dieu est-il vraiment au milieu de nous ? L’exemple de cette pauvre veuve vient à point nommé : nous sommes aussi démunis qu’elle ; tâchons d’être aussi obstinés.

****
Luc écrirait-il à une communauté menacée par le découragement ? On pourrait le croire, à entendre la dernière phrase « Le Fils de l’homme, quand il viendra, trouvera-t-il la foi sur terre ? » Curieuse phrase : « Le Fils de l’homme, quand il viendra », c’est une affirmation, une certitude ; mais la deuxième partie de la phrase « trouvera-t-il la foi sur terre ? » qui semble a priori bien pessimiste est en fait une mise en garde, valable pour tous les Chrétiens de tous les temps : attention, si vous n’êtes pas vigilants, vous aurez cessé d’y croire. Il est clair en tout cas que ce texte est une leçon sur la foi : puisque la dernière phrase pose cette question sur la foi et que la première phrase dit justement en quoi consiste la foi : « Il faut toujours prier sans se décourager ». On a donc là une inclusion ; et entre les deux, l’exemple qui nous est proposé est celui d’une veuve traitée injustement, mais qui ne lâche pas prise.

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5 octobre 2010 2 05 /10 /octobre /2010 22:28

marie-nolle-thabut.jpgJe suis, chaque dimanche, impressionné par la qualité des commentaires de Marie-Noëlle Thabut sur les textes que nous propose la liturgie du jour.

 

Ces commentaires, trouvés sur le site "Eglise catholique en France", permettent à toute personne de bonne volonté, chrétienne ou non, de mieux comprendre la Bible, le livre le plus diffusé au monde. Notamment, en

  • donnant des explications historiques ;

  • décodant le langage imagé utilisé par l'auteur.

Je souhaite arriver à mettre ici, chaque dimanche, les commentaires de Marie-Noëlle Thabut. Ma seule contribution consiste à surligner les passages que je trouve les plus enrichissants et à écrire en rouge ceux qui parlent d'un thème qui m'est cher : la liberté (trois autres pages de mon blog sont consacrées à ces passages des Evangiles, du reste du Nouveau Testament ou de l'Ancien Testament qui parlent de la liberté)

 

Version audio, trouvée sur le site de Radio-Notre-Dame

 

PREMIERE LECTURE - 2 Rois , 5, 14-17

Le général syrien Naaman, qui était lépreux,
14 descendit jusqu'au Jourdain et s'y plongea sept fois,
pour obéir à l'ordre du prophète Elisée ;
alors sa chair redevint semblable à celle d'un petit enfant :
il était purifié !
15 Il retourna chez l'homme de Dieu avec toute son escorte ;
il entra, se présenta devant lui et déclara :
« Je le sais désormais :
il n'y a pas d'autre Dieu, sur toute la terre, que celui d'Israël !
Je t'en prie, accepte un présent de ton serviteur. »
16 Mais Elisée répondit :
« Par la vie du Seigneur que je sers,
je n'accepterai rien. »
Naaman le pressa d'accepter, mais il refusa.
17 Naaman dit alors :
« Puisque c'est ainsi,
permets que ton serviteur emporte de la terre de ce pays
autant que deux mulets peuvent en transporter,
car je ne veux plus offrir ni holocauste ni sacrifice
à d'autres dieux qu'au Seigneur Dieu d'Israël. »


La lecture de ce dimanche commence au moment où le général Naaman se plonge dans l'eau du Jourdain, sur l'ordre du prophète Elisée ; mais il nous manque le début de l'histoire : je vous la raconte : Naaman est un homme important, un général Syrien ; il a fait une très belle carrière militaire en Syrie, et il est bien vu du roi d'Aram (l'actuelle Damas) ; évidemment, pour le peuple d'Israël, il est un étranger, à certaines époques même, un ennemi ; mais surtout pour ce qui nous intéresse ici, il est un païen : il ne fait pas partie du peuple élu. Enfin, plus grave encore, il est lépreux, ce qui veut dire que d'ici peu, tout le monde le fuira ; pour lui donc, c'est une véritable malédiction.
Heureusement pour lui, sa femme a une petite esclave israélite (enlevée quelque temps auparavant au cours d'une razzia) : laquelle dit à sa maîtresse « Tu sais quoi ? A Samarie, il y a un grand prophète ; lui, pourrait sûrement guérir Naaman. » Dans un cas pareil, on est prêt à tout ! La nouvelle circule vite : l'esclave dit à sa maîtresse, qui dit à son mari Naaman, qui dit au roi d'Aram : le prophète de Samarie peut me guérir. Et comme Naaman est bien vu, le roi écrit une lettre d'introduction à son homologue, le roi de Samarie. La lettre dit quelque chose comme : « Je te recommande mon ami et loyal serviteur, mon général en chef des armées, Naaman ; il est atteint de la lèpre. Je te demande de faire tout ce qui est en ton pouvoir pour le guérir ». (Sous-entendu, envoie-le à ton grand prophète et guérisseur, Elisée, dont la réputation est venue jusqu'à nous). Et là il se passe quelque chose de très intéressant : c'est que, comme bien souvent, on ignore les trésors qu'on a à sa portée... Le roi d'Israël reçoit cette lettre et il ne lui vient pas à l'idée que le petit prophète Elisée est capable de guérir qui que ce soit ! Du coup, il est pris de panique : qu'est-ce qui lui prend au roi de Syrie d'exiger que je fasse des miracles ? Il cherche un prétexte pour me faire la guerre ? ou quoi ?

Heureusement, en Israël aussi, le bouche à oreille existe. Elisée apprend l'histoire, et il dit au roi : « On va voir ce qu'on va voir... Dis à Naaman de se présenter chez moi... et il va savoir qui est le vrai Dieu ». Naaman se présente donc chez Elisée avec toute son escorte et des cadeaux plein ses bagages pour le guérisseur, et il attend à la porte du prophète ; en fait, c'est un simple serviteur qui entrebâille la porte et se contente de lui dire : « Mon maître te fait dire que tu dois aller te plonger sept fois de suite dans l'eau du Jourdain et tu seras purifié ». C'est déjà un drôle d'accueil pour un général mais en plus, franchement, on se demande à quoi çà rime de se plonger dans le Jourdain : pas besoin de faire un tel voyage ! Des fleuves en Syrie, il y en a et des bien plus beaux que son petit Jourdain...

Naaman est furieux ! Et il reprend le chemin de Damas. Heureusement, il est bien entouré : ses serviteurs lui disent : « Tu t'attendais à ce que le prophète te demande des choses extraordinaires pour être guéri... tu les aurais faites... il te demande une chose ordinaire... tu peux bien la faire aussi ??? » Au passage, on voit que les serviteurs ont du bon ; la Bible ne manque jamais une occasion de le faire remarquer... En tout cas, dans le cas présent, Naaman les écoute... et c'est là que commence la lecture d'aujourd'hui.

Donc, Naaman, redevenu quelqu'un comme tout le monde, obéit tout simplement à un ordre tout simple... il se plonge sept fois dans le Jourdain , comme on le lui a dit et il est guéri. C'est tout simple à nos yeux et aux yeux de ses serviteurs, mais pour un grand général d'une armée étrangère, c'est cette obéissance même qui n'est pas simple ! La suite du texte le prouve. Voilà Naaman guéri ; il n'est pas un ingrat ; il retourne chez Elisée pour lui dire deux choses : la première, c'est « Je le sais désormais : il n'y a pas d'autre Dieu, sur toute la terre, que celui d'Israël » ... (et un peu plus tard, il ira jusqu'à lui dire : quand je serai dans mon pays, c'est à lui désormais que j'offrirai des sacrifices). Soit dit en passant, l'auteur de ce passage en profite pour donner une petite leçon à ses compatriotes israéliens : quelque chose comme « vous bénéficiez depuis des siècles de la protection du Dieu unique, et bien, dites-vous que les bontés de Dieu sont aussi pour les étrangers et puis, vous que Dieu a choisis parmi tous, vous continuez pourtant à être tentés par l'idolâtrie... cet étranger, lui, a compris bien plus vite que vous d'où lui vient sa guérison ».

La deuxième chose que Naaman dit à Elisée, c'est je vais te faire un cadeau pour te remercier. Mais Elisée refuse énergiquement : on n'achète pas les dons de Dieu. Décidément Naaman va de surprise en surprise : la première fois qu'il s'est présenté chez Elisée, il avait tout prévu : Elisée le recevrait, le guérirait et en échange, lui, Naaman offrirait des cadeaux dignes de son rang, on serait quittes. Mais rien ne s'est passé comme prévu. Cela inspire trois remarques : premièrement, Naaman n'a même pas rencontré le prophète : car ce n'est pas le prophète qui guérit, c'est Dieu. Deuxièmement, il n'y a pas eu de geste spectaculaire ou magique, mais la chose la plus banale qui soit pour un homme de ces pays-là : se plonger dans le fleuve... et c'est dans ce geste banal fait par obéissance qu'il a rencontré la puissance de Dieu : celui-ci ne nous demande pas des choses extraordinaires, mais seulement notre confiance. Troisièmement, il n'y a pas eu de cadeau de remerciement : la seule manière de manifester à Dieu notre reconnaissance, c'est de reconnaître ce qui nous vient de lui. Quant au prophète, le serviteur de Dieu, il ne demande rien pour lui ; ce que Jésus traduira plus tard : « Vous avez reçu gratuitement, donnez gratuitement » (Mt 10, 8).

****
Compléments
- Le rôle des serviteurs : on a souvent besoin d'un plus petit que soi. Sans les serviteurs, la petite esclave d'abord, ses conseillers ensuite, jamais Naaman n'aurait été guéri. En fait, on aurait dû y penser : pas étonnant que les petits soient les mieux placés pour nous enseigner le chemin de l'humilité.
- La terre : « Permets que ton serviteur emporte de la terre de ce pays autant que deux mulets peuvent en transporter, car je ne veux plus offrir ni holocauste ni sacrifice à d'autres dieux qu'au Seigneur Dieu d'Israël. » A l'époque du prophète Elisée, la croyance largement répandue chez tous les peuples voisins d'Israël est que les divinités règnent sur des territoires. Pour pouvoir offrir des sacrifices au Dieu d'Israël, Naaman se croit donc obligé d'emporter de la terre sur laquelle règne ce Dieu. (En Israël au contraire, on expérimente déjà depuis plusieurs siècles que Dieu accompagne son peuple sur tous ses chemins.)

Psaume 97 (98) , 1....6

1 Chantez au Seigneur un chant nouveau,
car il a fait des merveilles ;
par son bras très saint, par sa main puissante,
il s'est assuré la victoire.

2 Le Seigneur a fait connaître sa victoire
et révélé sa justice aux nations :
3 il s'est rappelé sa fidélité, son amour,
en faveur de la maison d'Israël.

La terre tout entière a vu
la victoire de notre Dieu.
4 Acclamez le Seigneur, terre entière.
6 Acclamez votre roi, le Seigneur !


La première lecture de ce dimanche raconte comment Naaman, un général syrien, donc païen, a été guéri par le prophète Elisée et du coup il a découvert le Dieu d'Israël. Naaman serait donc tout-à-fait bien placé pour chanter ce psaume dans lequel il est question de l'amour de Dieu et pour les païens, ceux qui ne font pas partie du peuple élu (ceux que la Bible appelle les « nations ») et pour Israël. Je vous relis le verset 2 : « Le Seigneur a fait connaître sa victoire et révélé sa justice aux nations. » Mais vient aussitôt le verset 3 : « Il s'est rappelé sa fidélité, son amour, en faveur de la maison d'Israël », ce qui est l'expression consacrée pour rappeler ce qu'on appelle « l'élection d'Israël », la relation tout-à-fait privilégiée qui existe entre ce petit peuple et le Dieu de l'univers.

Derrière ces mots, il faut deviner tout le poids d'histoire, tout le poids du passé : les simples mots « sa fidélité », « son amour » sont le rappel vibrant de l'Alliance : c'est par ces mots-là que, dans le désert, Dieu s'est fait connaître au peuple qu'il a choisi. « Dieu d'amour et de fidélité ». Cette phrase veut dire : oui, Israël est bien le peuple choisi, le peuple élu ; mais la phrase d'avant, (et ce n'est peut-être pas un hasard si elle est placée avant), rappelle bien que si Israël est choisi, ce n'est pas pour en jouir égoïstement, pour se considérer comme fils unique, mais pour se comporter en frère aîné. Son rôle c'est d'annoncer l'amour de Dieu POUR TOUS les hommes, afin d'intégrer peu à peu l'humanité tout entière dans l'Alliance.

Dans ce psaume, cette certitude marque la composition même du texte ; si on regarde d'un peu plus près, on remarque la construction en « inclusion » de ces deux versets 2 et 3 que je viens de vous lire : vous savez ce qu'est une inclusion : c'est un procédé de style qu'on trouve souvent dans la Bible. C'est un peu comme un encadré, dans un journal ou dans une revue ; bien évidemment le but est de mettre en valeur le texte écrit dans le cadre. Dans une inclusion, c'est la même chose : le texte central est mis en valeur, « encadré » par deux phrases identiques, une avant, l'autre après... Ici, la phrase centrale parle d'Israël, le peuple élu, et elle est encadrée par deux phrases qui parlent des nations : première phrase : « Le Seigneur a fait connaître sa victoire et révélé sa justice aux nations » ... la deuxième phrase, elle, concerne Israël : « il s'est rappelé sa fidélité, son amour en faveur de la maison d'Israël »... et voici la troisième phrase : « la terre tout entière a vu la victoire de notre Dieu ». On n'a pas le mot « nations » mais il est remplacé par l'expression « la terre tout entière ». La phrase centrale sur ce qu'on appelle « l'élection d'Israël » est donc encadrée par deux phrases sur l'humanité tout entière. Traduisez : L'élection d'Israël est centrale mais on n'oublie pas qu'elle doit rayonner sur l'humanité tout entière.

Et quand le peuple d'Israël , au cours de la fête des Tentes à Jérusalem, acclame Dieu comme roi, ce peuple sait bien qu'il le fait déjà au nom de l'humanité tout entière ; en chantant cela, on imagine déjà (parce qu'on sait qu'il viendra) le jour où Dieu sera vraiment le roi de toute la terre, c'est-à-dire reconnu par toute la terre. Naaman, le général syrien, païen, en est un précurseur.

Une deuxième insistance de ce psaume c'est la proclamation très appuyée de la royauté de Dieu.

Par exemple, on chante au Temple de Jérusalem « Acclamez le Seigneur, terre entière, acclamez votre roi, le Seigneur. » Mais quand je dis « on chante », c'est trop faible ; en fait, par le vocabulaire employé en hébreu, ce psaume est un cri de victoire, le cri que l'on pousse sur le champ de bataille après la victoire, la « terouah » en l'honneur du vainqueur. Le mot de victoire revient trois fois dans les premiers versets. « Par son bras très saint, par sa main puissante, il s'est assuré la victoire » ... « Le Seigneur a fait connaître sa victoire et révélé sa justice aux nations »... » La terre tout entière a vu la victoire de notre Dieu ».

La victoire de Dieu dont on parle ici est double : c'est d'abord la victoire de la libération d'Egypte ; la mention « par son bras très saint, par sa main puissante » est une allusion au premier exploit de Dieu en faveur des fils d'Israël, la traversée miraculeuse de la mer qui les séparait définitivement de l'Egypte, leur terre de servitude. L'expression « Le Seigneur t'a fait sortir de là d'une main forte et le bras étendu » (Dt 5, 15) était devenue la formule-type de la libération d'Egypte ; on la retrouve par exemple dans le livre du Deutéronome et dans les psaumes. La formule « il a fait des merveilles » est aussi un rappel de la libération d'Egypte.
Mais quand on chante la victoire de Dieu, on chante également la victoire attendue pour la fin des temps, la victoire définitive de Dieu contre toutes les forces du mal. Et déjà on acclame Dieu comme jadis on acclamait le nouveau roi le jour de son sacre en poussant des cris de victoire au son des trompettes, des cornes et dans les applaudissements de la foule. Mais alors qu'avec les rois de la terre, on allait toujours vers une déception, cette fois, on sait qu'on ne sera pas déçus ; raison de plus pour que cette fois la « terouah » soit particulièrement vibrante !

Désormais les Chrétiens acclament Dieu avec encore plus de vigueur parce qu'ils ont vu de leurs yeux le roi du monde : depuis l'Incarnation du Fils, ils savent et ils affirment envers et contre tous les événements apparemment contraires que le Règne de Dieu, c'est-à-dire de l'amour est déjà commencé.

DEUXIEME LECTURE - 2 Timothée 2, 8 - 13

8 Souviens-toi de Jésus Christ,
le descendant de David :
il est ressuscité d'entre les morts,
voilà mon Evangile.
9 C'est pour lui que je souffre,
jusqu'à être enchaîné comme un malfaiteur.
Mais on n'enchaîne pas la parole de Dieu !
10 C'est pourquoi je supporte tout
pour ceux que Dieu a choisis,
afin qu'ils obtiennent eux aussi
le salut par Jésus Christ,
avec la gloire éternelle.
11 Voici une parole sûre :
« Si nous sommes morts avec lui,
avec lui nous vivrons.
12 Si nous supportons l'épreuve,
avec lui nous régnerons.
Si nous le rejetons,
lui aussi nous rejettera.
13 Si nous sommes infidèles,
lui, il restera fidèle,
car il ne peut se renier lui-même. »



Nous reconnaissons ce texte que nous chantons souvent : « Souviens-toi de Jésus-Christ, ressuscité d'entre les morts ; il est notre salut, notre gloire éternelle ». Ici, sous une forme à peine différente, nous le trouvons dans le contexte où il est né. Dans cette deuxième lettre à Timothée, le texte original, est : « Souviens-toi de Jésus-Christ, le descendant de David », c'est-à-dire le Messie promis, attendu depuis des siècles par nos ancêtres dans la foi. Dans un milieu d'origine juive, il était très important d'affirmer que Jésus était bien le descendant de David, sinon il n'aurait pas pu être reconnu comme le Messie. Et Paul continue : « Il est ressuscité d'entre les morts, voilà mon Evangile ». Il faut entendre le mot « évangile » dans son sens étymologique, c'est-à-dire « bonne nouvelle ». Pour Paul, la grande nouvelle du christianisme tient en une phrase : « Jésus Christ est ressuscité ». Et du coup, on comprend mieux contre quels adversaires Paul se bat tout au long de ces deux lettres à Timothée ; tous ces dimanches-ci, nous lisons des extraits des deux lettres à Timothée et plusieurs fois, on a bien senti un climat de conflit, sans que Paul précise clairement de quoi il s'agit ; mais à plusieurs reprises il engage Timothée à garder courage, à combattre le beau combat de la foi, il lui rappelle qu'il a reçu un esprit non de peur mais de force et il lui conseille de combattre ses contradicteurs par la douceur. Mais qui sont ces contradicteurs? Paul ne le dit pas vraiment... sauf ici justement peut-être. Car, quelques versets plus bas, Paul citera deux personnes, Hyménée et Philétos, qui nient la résurrection de la chair ; on se souvient que, dans la première lettre aux Corinthiens, Paul avait déjà été affronté à la même querelle ; à ses yeux, c'est très grave : tout l'édifice de la foi repose sur la Résurrection du Christ. Voici quelques versets de la première lettre aux Corinthiens, au chapitre 15 : « S'il n'y a pas de résurrection des morts, Christ non plus n'est pas ressuscité ; et si Christ n'est pas ressuscité, notre prédication est vide et vide aussi notre foi. »

La Résurrection est donc le coeur de la foi chrétienne ; mais si, en milieu juif, la foi en la résurrection de la chair était chose acquise pour un grand nombre de personnes, en milieu grec, au contraire, cette affirmation était dure à entendre ; rappelez-vous l'échec de la prédication de Paul à Athènes : on parlait de lui en disant « Que veut donc dire cette jacasse* ? » C'est pour avoir clamé un peu trop haut, un peu trop fort, la foi en la résurrection dans un monde peu disposé à l'entendre que Paul est en prison. « Christ est ressuscité d'entre les morts, voilà mon Evangile. C'est pour lui que je souffre, jusqu'à être enchaîné comme un malfaiteur. » Et il ne se fait pas d'illusion : Timothée, lui aussi, aura à souffrir pour affirmer sa foi ; quelques versets plus haut, Paul lui disait : « Prends ta part de souffrance en bon soldat du Christ Jésus ».

Paul est enchaîné, mais cela n'empêche pas la vérité de se propager ; il a transmis le flambeau à Timothée qui le transmettra à d'autres à son tour. Ailleurs il lui dit « Ce que tu as appris de moi, confie-le à des hommes fidèles, qui seront eux-mêmes capables de l'enseigner encore à d'autres ». On peut bien enchaîner un homme, on peut le forcer à se taire, mais on n'enchaîne pas la vérité. Tôt ou tard, elle brillera en pleine lumière. Paul dit « Je suis enchaîné comme un malfaiteur. Mais la parole de Dieu n'est pas enchaînée ».

(Jésus avait dit quelque chose d'analogue : un jour où la foule l'acclamait parce qu'elle l'avait fugitivement reconnu comme le Messie, on lui avait dit « fais taire ces gens »... Jésus avait répondu « S'ils se taisent, ce sont les pierres qui crieront ». Rien n'empêchera la vérité d'éclater.)

Paul continue : « Je supporte tout pour ceux que Dieu a choisis, afin qu'ils obtiennent eux aussi le salut par Jésus Christ, avec la gloire éternelle. » Nous retrouvons là les paroles de notre chant : « Souviens-toi de Jésus-Christ, ressuscité d'entre les morts ; il est notre salut, notre gloire éternelle ». Nous sommes ces élus qui avons obtenu par notre baptême le salut, la gloire éternelle du Christ. Les versets suivants sont très probablement une hymne qu'on chantait pour les cérémonies de baptêmes. La formule « Voilà une parole sûre » introduit manifestement un texte déjà connu : « Si nous mourons avec lui, avec lui nous vivrons, si nous supportons l'épreuve avec lui, avec lui nous régnerons. » C'est le mystère du Baptême, tel que Paul l'a développé dans la lettre aux Romains au chapitre 6. Par le Baptême, nous avons été plongés dans la mort et la résurrection du Christ, nous avons été greffés sur lui, plus rien ne peut nous séparer de lui. Passion, mort et résurrection du Christ sont liées : c'est le même événement, celui qui a ouvert une ère nouvelle dans l'histoire de l'humanité.

Enfin, les deux dernières phrases peuvent paraître contradictoires à première vue : « Si nous le renions, lui aussi nous reniera... Si nous lui sommes infidèles, lui demeure fidèle, car il ne peut se renier lui-même ». Ces derniers mots ne nous surprennent pas ; nous savons que « fidélité, c'est le nom même de Dieu : si nous lui sommes infidèles, lui il demeure toujours fidèle, nous n'en doutons pas. Mais alors la phrase précédente vient-elle dire le contraire ? « Si nous le renions, lui aussi nous reniera. » Ce qu'elle dit, en fait, c'est notre liberté... que Dieu ne force jamais : si nous le refusons sciemment, il ne nous contraint pas. Dans l'Evangile, quand il appelle quelqu'un, c'est toujours « Si tu veux.... ». Il y a une différence entre le renier et être infidèle : le renier, c'est refuser sciemment son projet d'amour ; et lui nous aime assez pour respecter notre refus (c'est le sens de l'expression « lui aussi nous reniera ») ; lui être infidèle, ce n'est pas refuser le projet, c'est l'accepter mais avoir du mal à garder le cap. Heureusement « chaque fois que nous sommes infidèles à Dieu, lui demeure fidèle, car il ne peut se renier lui-même. »

****

* Jacasse (littéralement « ramasse-miettes ») étant le nom d'un oiseau nuisible et bavard, on appliquait ce sobriquet à des philosophes de pacotille qui grappillaient leurs idées n'importe où.
Complément
« On n'enchaîne pas la vérité » : au cours du procès de Pierre et de Jean devant le Sanhédrin, le pharisien Gamaliel avait dit équivalemment la même chose : « Si c'est des hommes que vient leur résolution ou leur entreprise, elle disparaîtra d'elle-même ; si c'est de Dieu, vous ne pourrez pas les faire disparaître. » (Ac 5, 38-39).

EVANGILE Luc 17, 11-19

11 Jésus, marchant vers Jérusalem,
traversait la Samarie et la Galilée.
12 Comme il entrait dans un village,
dix lépreux vinrent à sa rencontre.
Ils s'arrêtèrent à distance
13 et lui crièrent :
« Jésus, maître,
prends pitié de nous. »
14 En les voyant, Jésus leur dit :
« Allez vous montrer aux prêtres. »
En cours de route, ils furent purifiés.
15 L'un d'eux, voyant qu'il était guéri,
revint sur ses pas en glorifiant Dieu à pleine voix.
16 Il se jeta la face contre terre aux pieds de Jésus
en lui rendant grâce.
Or, c'était un Samaritain.
17 Alors Jésus demanda :
« Est-ce que tous les dix n'ont pas été purifiés ?
Et les neuf autres, où sont-ils ?
18 On ne les a pas vus revenir pour rendre gloire à Dieu ;
il n'y a que cet étranger ! »
19 Jésus lui dit :
« Relève-toi et va :
ta foi t'a sauvé. »

Jésus est en route vers Jérusalem ; il sait que ce voyage le conduit à sa Passion, sa mort et sa résurrection ; on peut penser que si Luc tient à nous parler de son itinéraire, c'est parce que ce qu'il va nous raconter maintenant a un lien direct avec le mystère du salut que le Christ apporte à l'humanité.

Donc Jésus traverse la Samarie et la Galilée ; dix lépreux viennent à sa rencontre, mais ils restent à distance : la Loi leur interdit de s'approcher de quiconque ; ils sont contagieux à tous points de vue ; la lèpre est une maladie très contagieuse et d'autre part, elle était, à l'époque, considérée comme le signe de la malédiction divine, car on croyait qu'elle était le signe du péché. Nos dix lépreux s'arrêtent donc à distance de Jésus et, de loin, ils crient vers lui. Ce cri et le titre « Maître » qu'ils décernent à Jésus sont à la fois l'aveu de leur faiblesse et de la confiance qu'ils mettent en lui. Jésus ne bouge pas, ne se rapproche pas d'eux. Déjà une fois Luc (chap. 5, 12) avait raconté la guérison d'un lépreux par Jésus : l'homme était près de lui, Jésus avait tendu la main et l'avait touché pour le guérir ; cette fois, dans l'épisode des dix lépreux, c'est de loin que Jésus dit aux malades : « Allez vous montrer aux prêtres » ; se montrer aux prêtres, c'était la démarche que les lépreux devaient faire pour que leur guérison soit officiellement reconnue. Cet ordre de Jésus est donc en soi une promesse de guérison.

On peut rapprocher l'attitude de Jésus dans l'épisode des dix lépreux de celle du prophète Elisée envers Naaman dans la première lecture ; Elisée non plus n'avait pas fait un geste, il avait simplement fait dire par son serviteur : « Va te baigner sept fois dans l'eau du Jourdain et tu seras purifié. » Dans les deux cas, effectivement, l'obéissance à l'ordre reçu apporte aux lépreux la guérison. Dans l'épisode qui nous occupe, les lépreux se mettent en marche pour aller rencontrer le prêtre ; et c'est en marchant qu'ils voient leur lèpre disparaître ; réellement, leur confiance les a sauvés. La maladie avait rapproché ces dix hommes ; dans la guérison, ils vont révéler le fond de leur coeur : ils ne sont plus dix lépreux, dix exclus ; ils sont neuf bons Juifs et un Samaritain, c'est-à-dire plus ou moins un hérétique. Tout hérétique qu'il est, le Samaritain sait que la vie, la guérison viennent de Dieu ; alors il rebrousse chemin, il fait demi-tour et cette fois, purifié, il peut s'approcher de Jésus : Luc dit « il glorifie Dieu à pleine voix » et aussi « il se jette la face contre terre aux pieds de Jésus en lui rendant grâce » ce qui est une attitude réservée à Dieu. Ce Samaritain vient de rencontrer le Messie et il le reconnaît. Implicitement, il vient également de reconnaître que pour rendre véritablement gloire à Dieu, ce n'est plus vers le Temple de Jérusalem qu'il faut se tourner, mais vers Jésus lui-même. Faire demi-tour, c'est précisément le sens du mot « conversion ». Et Jésus reconnaît publiquement cette conversion du Samaritain : « Relève-toi et va : ta foi t'a sauvé ».

« Et les neuf autres ? » demande Jésus. Eux n'ont pas fait demi-tour ; ils ont pourtant rencontré le Messie, eux aussi... mais ils ne l'ont pas reconnu... Ou, en tout cas, ils ont considéré comme plus urgent de se mettre en règle avec la Loi en continuant leur chemin vers le temple et les prêtres. Jésus leur avait dit d'aller se montrer aux prêtres, ils y vont sans même prendre le temps de l'action de grâce !!!

C'est un thème fréquent des Evangiles : le salut est pour tous les hommes et, bien souvent, ce ne sont pas ceux qui s'en croient les plus proches qui l'accueillent le mieux ! « Il est venu chez les siens et les siens ne l'ont pas reconnu » dit Saint Jean. L'Ancien Testament insistait déjà très fort sur ce qu'on appelle l'universalité du salut ; nous l'avons d'ailleurs entendu dans le psaume 97 de ce dimanche. Et la première lecture rapportait la conversion du général Syrien Naaman, lui aussi un étranger. Plus haut, dans le même évangile de Luc, Jésus a d'ailleurs commenté cet événement pour reprocher à ses compatriotes leur aveuglement à son sujet : il a commencé par constater « nul n'est prophète en son pays » puis il a ajouté : « Il y avait beaucoup de lépreux en Israël au temps du prophète Elisée ; pourtant aucun d'entre eux ne fut purifié, mais bien Naaman le Syrien ». Et à ces mots toute la synagogue s'était mise en colère (Luc 4, 27). Et plus tard, dans les Actes des Apôtres, Luc insistera sur le refus opposé à l'évangile par toute une partie du peuple d'Israël en contraste avec le succès de la prédication chez les païens.

C'est une question qui troublait les premières générations chrétiennes ; quand Luc écrit son Evangile, par exemple, la jeune communauté chrétienne se divise sur un problème de fond : faut-il nécessairement être Juif pour être baptisé ? Ou peut-on admettre des non-Juifs, des païens, au Baptême ? Le récit de la guérison d'un Samaritain, d'un hérétique, et plus encore le récit de sa conversion profonde venaient à point nommé pour rappeler trois vérités à ne pas oublier : premièrement, le salut inauguré par Jésus-Christ dans sa passion, sa mort et sa résurrection est offert à tous les hommes sans exception. Deuxièmement, rendre grâce à Dieu, c'est la vocation du peuple élu, mais parfois ce sont des étrangers considérés comme hérétiques qui le font le mieux. Troisièmement, ce sont bien souvent les pauvres qui ont le coeur le plus ouvert à la rencontre de Dieu. Pour le dire autrement : sur le chemin de Jérusalem, c'est-à-dire du salut, Jésus entraîne tous les hommes qui le veulent bien. Quelle que soit leur race, leur religion, il suffit qu'ils soient prêts à faire demi-tour.

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30 septembre 2010 4 30 /09 /septembre /2010 06:23

marie-nolle-thabut.jpg Je suis, chaque dimanche, impressionné par la qualité des commentaires de Marie-Noëlle Thabut sur les textes que nous propose la liturgie du jour.

 

Ces commentaires, trouvés sur le site "Eglise catholique en France", permettent à toute personne de bonne volonté, chrétienne ou non, de mieux comprendre la Bible, le livre le plus diffusé au monde. Notamment, en

  • donnant des explications historiques ;

  • décodant le langage imagé utilisé par l'auteur.

Je souhaite arriver à mettre ici, chaque dimanche, les commentaires de Marie-Noëlle Thabut. Ma seule contribution consiste à surligner les passages que je trouve les plus enrichissants et à écrire en rouge ceux qui parlent d'un thème qui m'est cher : la liberté (trois autres pages de mon blog sont consacrées à ces passages des Evangiles, du reste du Nouveau Testament ou de l'Ancien Testament qui parlent de la liberté)

 

Version audio, trouvée sur le site de Radio-Notre-Dame

 

PREMIERE LECTURE - Habacuc 1, 2 -3 ; -- 2, 2-4

1, 2 « Combien de temps, Seigneur,
vais-je t'appeler au secours,
et tu n'entends pas,
crier contre la violence,
et tu ne délivres pas !
3 Pourquoi m'obliges-tu à voir l'abomination
et restes-tu à regarder notre misère ?
Devant moi pillage et violence ;
dispute et discorde se déchaînent.

2, 1 Je guetterai ce que dira le Seigneur. »
2, 2 Alors le Seigneur me répondit :
« Tu vas mettre par écrit la vision,
bien clairement sur des tablettes,
pour qu'on puisse la lire couramment.
3 Cette vision se réalisera, mais seulement au temps fixé,
elle tend vers son accomplissement, elle ne décevra pas.
Si elle paraît tarder, attends-la :
elle viendra certainement, à son heure.
4 Celui qui est insolent n'a pas l'âme droite,
mais le juste vivra par sa fidélité. »


Le prophète Habacuc n'est plus très à la mode aujourd'hui, mais il l'était certainement à l'époque du Nouveau Testament, puisqu'il y est cité plusieurs fois. Par exemple, la phrase de la Vierge Marie dans le Magnificat : « Je bondis de joie dans le Seigneur, j'exulte en Dieu, mon Sauveur » se trouvait déjà, des siècles auparavant, dans le livre d'Habacuc (Ha 3, 18) ; c'est de lui également que Saint Paul a retenu et cité à plusieurs reprises une phrase si importante pour lui, qui fait partie de notre lecture d'aujourd'hui : « Le juste vivra par sa fidélité » (Rm 1, 17 ; Ga 3, 11) ; ce petit livre vaut donc la peine d'être ouvert ; ce n'est qu'un tout petit livre en effet, trois chapitres seulement, d'environ vingt versets chacun, mais quelle palette de sentiments ! De la complainte à la violence, de l'appel au secours à l'exultation pure ; ses cris de détresse font penser à Job : « Combien de temps, Seigneur, vais-je t'appeler au secours, et tu n'entends pas, crier contre la violence et tu ne délivres pas ! » Mais l'espérance ne le quitte jamais : quand Saint Pierre invite ses lecteurs à la patience, lui aussi reprend des expressions inspirées d'Habaquq : « Non, le Seigneur ne tarde pas à tenir sa promesse... » (2 P 3, 9).

Les premiers versets d'aujourd'hui sont un cri : « Combien de temps, Seigneur, vais-je t'appeler au secours, et tu n'entends pas... crier contre la violence et tu ne délivres pas ! » C'est un cri de détresse, d'appel au secours, devant le déchaînement de la violence ; mais aussi et surtout le cri de la détresse suprême, celle du silence de Dieu. Ce cri-là est toujours d'actualité. Et ici, comme dans le livre de Job, comme dans beaucoup de psaumes, la Bible ose dire des phrases presque impertinentes, où l'homme se permet de demander des comptes à Dieu. La violence dont parle Habacuc ici, c'est celle de l'ennemi du moment, Babylone. Il l'appelle « Les Chaldéens », traduisez les armées de Nabuchodonosor. Nous sommes vers 600 avant Jésus-Christ : l'ennemi numéro un, il n'y a pas longtemps encore, c'étaient les Assyriens de Ninive. Mais ils ont été écrasés à leur tour par Babylone qui est désormais la puissance montante au Moyen-Orient. Depuis que le monde est monde, les mêmes horreurs de la guerre se répètent ; on les devine ici : « Pourquoi m'obliges-tu à voir l'abomination et restes-tu à regarder notre misère ? Devant moi, pillage et violence ; dispute et discorde se déchaînent. »

Mais Habacuc ne perd pas la foi pour autant. Il ajoute : « Je guetterai ce que dira le Seigneur Dieu » ; dans cette expression, il y a au moins deux choses : d'abord c'est le guet du veilleur, assuré que l'aube viendra ; c'est le thème du psaume 129 (130) : « Mon âme attend le Seigneur, plus sûrement qu'un veilleur n'attend l'aurore ». Et ce verbe « attendre » veut dire attendre tout de Lui. Dans la phrase « Je guetterai ce que dira le Seigneur Dieu », la première chose, c'est donc la confiance ; la deuxième chose, c'est la conscience que son interpellation est un peu osée : le prophète Habacuc a demandé des comptes à Dieu et il s'attend à être rappelé à l'ordre : « Je guetterai ce que dira le Seigneur Dieu ».

Or, chose intéressante, Habacuc ne se fait pas rappeler à l'ordre. La réponse de Dieu ne lui fait aucun reproche ; il l'invite seulement à la patience et à la confiance ; les heures de victoire de l'ennemi ne dureront pas toujours : « Le Seigneur me répondit : Tu vas mettre par écrit la vision, bien clairement sur des tablettes, pour qu'on puisse la lire couramment. Cette vision se réalisera, mais seulement au temps fixé, elle tend vers son accomplissement, elle ne décevra pas. Si elle paraît tarder, attends-la : elle viendra certainement, à son heure. » Pour l'instant, Habacuc ne décrit pas la vision elle-même, ce sera l'objet du chapitre suivant ; mais, on s'en doute déjà, il s'agit de la libération de ceux qui, actuellement, sont opprimés.

Pour autant, Dieu n'a pas vraiment répondu à la question ; il n'a pas dit pourquoi, à certains moments, il semble devenu sourd à nos prières. Il a seulement réaffirmé une fois de plus qu'il ne nous abandonne jamais... Si bien que le message d'Habacuc semble bien être : dans les épreuves, même les plus terribles, la seule voie possible pour le croyant c'est de garder confiance en Dieu : accepter de ne pas comprendre, mais ne pas accuser Dieu. Toute autre attitude nous détruit : la méfiance à l'égard de Dieu ne nous fait que du mal. C'est probablement l'un des sens de la formule finale de ce texte : « Le juste vivra par sa fidélité » ou, pour le dire autrement, c'est la confiance en Dieu qui nous fait vivre ; le soupçon ou la révolte nous détruit. Mais si la Bible nous fait lire les cris de détresse et même les reproches faits à Dieu, c'est qu'un croyant a le droit de crier sa détresse, son impatience de voir cesser la violence qui l'écrase.

Reprenons la dernière phrase : « Celui qui est insolent n'a pas l'âme droite, mais le juste vivra par sa fidélité ». L'insolent, c'est Babylone qui s'enorgueillit de ses conquêtes et qui croit fonder sur elles une prospérité durable ; le juste, lui, sait que Dieu seul fait vivre. A ce sujet, l'exemple le plus célèbre dans l'histoire d'Israël, c'est Abraham : quand il a quitté son pays, sa famille, sur un simple appel de Dieu, il ne savait pas bien où Dieu le conduisait, vers quelle destinée. Le texte biblique dit de lui « Abraham eut foi dans le Seigneur et cela lui fut compté comme justice » (Gn 15, 6). Quand, encore sur un appel de Dieu, Abraham s'apprêtait à offrir son fils unique, il ne comprenait pas, mais il a continué de faire confiance à celui qui lui a donné ce fils... Et, là encore, sa foi les a fait vivre, lui et son fils (Gn 22).
Dernière remarque : quand Habacuc parle de Babylone, il dit « les Chaldéens » (entre parenthèses, c'est l'Irak d'aujourd'hui) mais, souvenons-nous, Abraham lui-même était un Chaldéen... or Abraham est qualifié de « juste » par la confiance qu'il a manifestée envers Dieu alors que les Chaldéens, ses compatriotes, quelques siècles plus tard, sont traités d'insolents qui n'ont pas l'âme droite. On peut en déduire que la justice n'est pas une affaire d'origine, de race, ou de circoncision, donc de religion, mais seulement d'attitude du coeur. Nous ferions peut-être bien de nous en souvenir quand nous rencontrons des croyants d'autres religions ... ?

***

Complément
« Tu vas mettre par écrit la vision, bien clairement sur des tablettes » : on écrivait sur des tablettes les textes que l'on souhaitait conserver ; on peut comprendre ici comme une insistance de Dieu : « Mes petits enfants, n'oubliez jamais ». Dieu est silencieux, mais il n'est pas absent, il reste à nos côtés.
Le rôle du prophète : être un guetteur
Is 21, 6 : « Car ainsi m'a parlé le Seigneur : Va, place le guetteur, qu'il annonce ce qu'il verra. »
Ez 3,17 // 33, 7 : « Fils d'homme, je t'établis guetteur pour la maison d'Israël ; quand tu entendras une parole venant de ma bouche, tu les avertiras de ma part. »

PSAUME 94 (95)

1 Venez, crions de joie pour le Seigneur,
acclamons notre Rocher, notre salut !
2 Allons jusqu'à lui en rendant grâce,
par nos hymnes de fête acclamons-le !

6 Entrez, inclinez-vous, prosternez-vous,
adorons le Seigneur qui nous a faits.
7 Oui, il est notre Dieu :
nous sommes le peuple qu'il conduit.

Aujourd'hui écouterez-vous sa parole ?
8 « Ne fermez pas votre coeur comme au désert
9 où vos pères m'ont tenté et provoqué,
et pourtant ils avaient vu mon exploit. »

Nous sommes au temple de Jérusalem, les pèlerins se pressent sur les marches du temple pour une grande célébration ; « Venez, crions de joie pour le Seigneur, acclamons notre Rocher, notre salut ».

« Notre Rocher », cette formule, à elle toute seule, est une profession de foi : Israël a choisi de s'appuyer sur Dieu et sur lui seul, comme aux premiers jours de l'Alliance. La Bible compare souvent l'histoire du peuple d'Israël à des fiançailles avec son Dieu. Après l'élan et les promesses, sont venues les questions, les infidélités. Dieu, lui, restait toujours fidèle, et après chaque orage, chaque infidélité, Israël revenait toujours, comme une fiancée repentante et reconnaissante pour l'Alliance toujours offerte. « Allons jusqu'à lui en rendant grâce ». Le mot hébreu, ici, c'est « tôdah » : il désigne un moment précis du culte de l'Alliance, le sacrifice de tôdah, qui exprime à la fois toute cette palette de sentiments : la reconnaissance, l'action de grâce, la louange, le repentir, le désir d'aimer... En hébreu moderne, « merci » se dit encore « tôdah ».

Un mot français caractériserait bien ce psaume : le mot « reconnaissance » ; reconnaître Dieu, connaître qui Il est, connaître ce que nous sommes, et alors la reconnaissance nous envahit.
Reconnaître Dieu, d'abord : notre Créateur mais plus encore, notre libérateur. « Adorons le Seigneur qui nous a faits »... Nous lui devons la vie, mais surtout d'être un peuple : « Il est notre Dieu, nous sommes le peuple qu'il conduit... » Cette expression est un rappel de l'Exode : « Nous sommes son peuple », c'est la formule même qui désigne l'Alliance ; chaque fois qu'on rencontre cette formule dans la Bible, c'est un rappel très explicite de l'Alliance : « Je serai votre Dieu et vous serez mon peuple »...

Tout semble si simple : si simple de faire confiance à ce Dieu qui nous conduit et nous protège, à ce Dieu qui nous a délivrés de l'esclavage en Egypte. C'est si simple tant qu'il n'y a pas de problème. Mais quand viennent les épreuves, viennent les doutes. C'est dans l'épreuve justement que se vérifie notre confiance.

« Aujourd'hui écouterez-vous sa parole ? » C'est très exactement la question de confiance qui est posée : « écouter », dans la Bible, veut dire justement « faire confiance » ; « Aujourd'hui écouterez-vous sa parole ? », cela veut dire, « aujourd'hui, lui ferez-vous confiance, quoi qu'il arrive ? Comme Abraham, n'oubliez pas que seule la confiance en Dieu vous fera vivre... rappelez-vous la phrase d'Habacuc dans la première lecture « Le juste vivra par sa fidélité ».

« Ecouter sa parole » c'est aussi le contraire de « fermer son coeur » : je reprends le psaume « Aujourd'hui écouterez-vous sa parole ? Ne fermez pas votre coeur comme au désert, comme au jour de tentation et de défi, (le texte hébreu dit comme à Meriba, comme au jour de Massa), où vos pères m'ont tenté et provoqué... et pourtant ils avaient vu mon exploit »... (Massa et Meriba, justement, cela veut dire tentation et provocation )... et là le psaume rappelle un épisode très célèbre de l'histoire du peuple pendant l'Exode dans le désert du Sinaï après la sortie d'Egypte. L'exploit, c'est cela précisément, la sortie d'Egypte ; le peuple a reconnu là, dans sa libération miraculeuse, l'exploit de Dieu ; mais à peine fini le cantique de la victoire, après la traversée de la Mer, les difficultés de la vie au désert ont commencé et alors la confiance du peuple a été mise à rude épreuve.

L'épisode de Massa et Meriba est resté célèbre dans la mémoire d'Israël comme l'exemple type de notre tentation de soupçonner Dieu dès la première difficulté. Je vous rappelle cette histoire. Cela se passait à Rephidim en plein désert ; après la traversée de la Mer des Joncs, Israël s'est retrouvé libre, certes, mais dans le désert... avec tout ce que cela comporte : faim, soif, dangers de toute sorte... Saurait-il faire confiance à son libérateur ? Si Dieu a pris la peine de libérer son peuple de l'esclavage, ce n'est pas pour le laisser mourir dans le désert...

Mais, dès la première soif, dès le premier manque, cela a mal tourné. Le peuple s'est mis à regretter son esclavage : sa liberté toute neuve était bien peu confortable : en Egypte, on était esclaves, peut-être, mais on survivait... et puis de loin, maintenant, l'Egypte n'apparaissait plus aussi terrible ; l'éloignement atténue les mauvais souvenirs, c'est connu.

Dans le désert, le peuple a eu soif : cet épisode de Massa et Meriba est raconté au chapitre 17 du livre de l'Exode. En voici juste quelques lignes : « Là-bas, le peuple eut soif ; le peuple murmura contre Moïse : Pourquoi nous as-tu fait monter d'Egypte ? Pour me laisser mourir de soif, moi, mes fils et mes troupeaux ? Cette phrase a deux sens, je crois : d'abord ils disent à Moïse « tu t'es bien mal débrouillé, c'est POUR en arriver là ? » Mais le deuxième sens est bien pire : « peut-être après tout était-ce une machination POUR qu'on meure tous ici, dans ce désert ? » Si on avait voulu se débarrasser d'eux, ce désert c'était l'idéal... et on s'est mis à faire un véritable procès d'intention à Moïse et à Dieu. Après tout « Le Seigneur, il est avec nous ? ou contre nous ? »

Et la révolte a grondé. Le texte dit que le peuple « murmure »... mais ce mot est certainement plus violent que dans notre français d'aujourd'hui puisque Moïse dit à Dieu : « Si cela continue, ils vont me lapider ! »
Alors Dieu intervient et l'eau jaillit du rocher (nous retrouvons l'expression Dieu, mon Rocher)... Mais il eût été plus juste de faire confiance. Dans la souffrance, nous l'avons vu avec le livre d'Habacuc dans la première lecture, nous pouvons crier, supplier, interpeller Dieu... mais jamais douter de lui... Massa et Meriba, ces deux mots signifient ce soupçon qui risque à tout instant de resurgir.

Chaque jour, ce psaume nous rappelle le choix de la confiance sans cesse à refaire : « Aujourd'hui écouterez-vous sa parole ? Ne fermez pas votre coeur comme au désert, comme au jour de tentation et de défi, où vos pères m'ont tenté et provoqué, et pourtant ils avaient vu mon exploit » : chaque jour est un jour neuf, aujourd'hui, se décider à faire confiance est de nouveau possible.

DEUXIEME LECTURE - 2 Tim 1, 6-8 . 13-14

Fils bien-aimé,
6 je te rappelle que tu dois réveiller en toi
le don de Dieu que tu as reçu quand je t'ai imposé les mains.
7 Car ce n'est pas un esprit de peur que Dieu nous a donné,
mais un esprit de force, d'amour et de raison.
8 N'aie pas honte de rendre témoignage à notre Seigneur,
et n'aie pas honte de moi, qui suis en prison à cause de lui ;
mais, avec la force de Dieu, prends ta part de souffrance
pour l'annonce de l'Evangile.

13 Règle ta doctrine sur l'enseignement solide
que tu as reçu de moi,
dans la foi et dans l'amour
que nous avons en Jésus Christ.
14 Tu es le dépositaire de l'Evangile ;
garde-le dans toute sa pureté
grâce à l'Esprit Saint qui habite en nous.

Quand Paul écrit sa deuxième lettre à Timothée, il est en prison à Rome, peu avant son exécution ; il dit lui-même qu'il est « enchaîné comme un malfaiteur » et il demande à Timothée de ne pas rougir de lui, comme d'autres l'ont fait. Il sait très bien qu'il n'en a plus pour longtemps et il se sent très seul. Cette deuxième lettre à Timothée est donc une sorte de testament. Timothée va avoir à prendre la relève et Paul lui fait des recommandations dans ce sens.

Il faut savoir que, pour des raisons de style, de vocabulaire et même de contenu, on pense généralement que les lettres à Timothée seraient non pas de Paul mais de l'un de ses disciples après sa mort. La communauté concernée traversait une crise grave (des faux docteurs s'étaient introduits et, avec eux, des querelles et des discussions interminables) : alors un disciple de Paul aurait pris la plume pour remettre son petit monde dans le droit chemin, en se réclamant de l'exemple de Paul qui faisait encore autorité. Nous n'avons pas les moyens, par nous-mêmes, de trancher cette question difficile ; et pour être fidèles à l'enseignement de ces lettres, n'allons pas à notre tour nous perdre en discussions interminables. Pour des raisons de commodité de langage, nous continuerons donc à parler de Paul et de Timothée.

D'ailleurs, qu'il s'agisse de Paul et de Timothée ou de leurs disciples futurs n'a plus guère d'importance pour nous aujourd'hui, ce qui compte c'est le contenu de ces lettres : il s'agit des recommandations faites à un jeune responsable chrétien, elles nous concernent donc au plus haut point.

La première recommandation est peut-être la plus importante : « Réveille en toi le don de Dieu » ; ce don de Dieu, si nous lisons la suite du texte, c'est bien évidemment l'Esprit-Saint. « Car ce n'est pas un esprit de peur que Dieu nous a donné, dit Paul, mais un esprit de force, d'amour et de raison. » Et, visiblement, Timothée va avoir besoin de tout cela ! Paul, enchaîné pour l'Evangile, ne le sait que trop bien. Ce don de l'Esprit, Timothée l'a reçu par l'imposition des mains : les mots « confirmation » et « ordination » n'existaient pas encore, mais on sait que, dès le début de l'Eglise, le geste de l'imposition des mains signifiait le don de l'Esprit. Dans le cas présent, on sait de quoi il s'agit par la première lettre à Timothée : « Ne néglige pas le don de la grâce qui est en toi, qui te fut conféré par une intervention prophétique, accompagnée de l'imposition des mains par le collège des Anciens ». Il s'agit ici de la célébration au cours de laquelle Timothée a été ordonné comme ministre (on dirait aujourd'hui prêtre) au service de la communauté.

Formule étonnante : « Réveille en toi le don de Dieu » ; c'est donc que les dons de Dieu peuvent « dormir » en nous ! Ailleurs Paul dit « N'éteignez pas l'Esprit »... Là encore, nous pouvons entendre un message très encourageant : nous portons en nous le feu de l'Esprit et même si nous avons l'air de l'avoir plus ou moins recouvert de cendre, il est encore en nous, il couve sous le cendre... Rien ne peut l'éteindre. On a là un écho au mot « aujourd'hui » que nous avons entendu dans le psaume 94 : chaque jour est un jour neuf où nous pouvons laisser jaillir en nous l'Esprit que nous avons reçu. Chaque jour, nous pouvons ranimer, raviver la flamme.
Cet esprit, comme dit Paul, n'est pas un esprit de peur, mais un esprit de force, d'amour, de maîtrise de soi (selon la Traduction Oecuménique de la Bible). Ce n'est donc pas en nous qu'il faut chercher force, amour et maîtrise de soi : c'est dans cette source inépuisable que Dieu a installée au plus intime de nous-mêmes au jour de notre baptême. Timothée, le premier, qui passait pour bien jeune et bien chétif, a su déployer des trésors de foi et de persévérance en puisant dans cette source de l'Esprit. D'ailleurs, si l'on poursuit la lecture un peu plus loin, Paul dit bien : « Avec la force de Dieu, prends ta part de souffrance pour l'annonce de l'Evangile » ; cette souffrance dont il parle, c'est la persécution inévitable ; mais Paul ne dit pas « rassemble tes forces », il dit « avec la force DE DIEU ».

Un peu plus loin, nous retrouvons un thème cher à Paul : celui de la transmission de la foi ; Paul a transmis à Timothée ce dépôt précieux, que Timothée doit transmettre à son tour et ainsi de suite. « Règle ta doctrine sur l'enseignement solide que tu as reçu de moi, dans la foi et l'amour que nous avons en Jésus-Christ. Tu es le dépositaire de l'Evangile ; garde-le dans toute sa pureté grâce à l'Esprit qui habite en nous. » Ailleurs, dans sa première lettre aux Corinthiens, Paul écrivait : « je vous ai transmis ce que j'ai moi-même reçu... ».

Cela fait penser à une course de relais dans laquelle les coureurs se transmettent un objet-témoin... à ceci près que cet objet, justement, est inchangé d'un bout à l'autre de la course ; alors que le dépôt de la foi, lui, s'exprime inévitablement dans des termes différents au long des siècles. Car la foi n'est pas un objet, justement, un objet bien ficelé, bien emballé, auquel personne ne pourrait toucher...

Paul rappelle donc à Timothée l'enseignement solide qu'il lui a donné, à charge pour Timothée de le transmettre à son tour. Solidité, ici, ne veut pas dire « rigidité » : être fidèle à la foi reçue commande au contraire de l'approfondir sans cesse et parfois de la reformuler au fur et à mesure que « l'Esprit-Saint conduit l'Eglise vers la vérité tout entière » selon l'expression de Jésus lui-même dans l'évangile de Jean. Et d'ailleurs l'expression de Paul « règle ta doctrine » ouvre bien la porte à des formulations nouvelles à condition que ce soit un développement fidèle au dépôt reçu. Car Paul ne dit pas « répète fidèlement ce que je t'ai enseigné sans changer une virgule » il dit « règle ta doctrine sur l'enseignement que tu as reçu » ; ce qui indique bien que la vraie fidélité ne se contente pas seulement de répéter. Les évangélisateurs ne sont pas des perroquets. La foi c'est un art de vivre en présence de Dieu, dans la confiance.

Tout le problème, évidemment, est de savoir si cette transmission est vraiment fidèle. Bien des querelles au long des siècles sont nées des divergences entre les chrétiens sur le contenu du dépôt de la foi. Mais, en fait, nous ne sommes pas nous-mêmes les garants de cette fidélité : c'est l'Esprit-Saint qui est le gardien suprême du dépôt de la foi ; Paul dit bien « Tu es le dépositaire de l'Evangile ; garde-le dans toute sa pureté grâce à l'Esprit Saint qui habite en nous ». Pour transmettre fidèlement le flambeau aux générations suivantes, il nous suffit donc de « réveiller », raviver, en nous le don de Dieu, le feu de l'Esprit que rien ne peut éteindre.

EVANGILE - Luc 17, 5-10

5 Un jour, les Apôtres dirent au Seigneur :
« Augmente en nous la foi ! »
6 Le Seigneur répondit :
« La foi,
si vous en aviez gros comme une graine de moutarde,
vous diriez au grand arbre que voici :
Déracine-toi et va te planter dans la mer ;
il vous obéirait.
7 Lequel d'entre vous,
quand son serviteur vient de labourer ou de garder les bêtes,
lui dira à son retour des champs :
Viens vite à table ?
8 Ne lui dira-t-il pas plutôt :
Prépare-moi à dîner,
mets-toi en tenue pour me servir,
le temps que je mange et que je boive.
Ensuite, tu pourras manger et boire à ton tour.
9 Sera-t-il reconnaissant envers ce serviteur
d'avoir exécuté ses ordres ?
10 De même vous aussi,
quand vous aurez fait tout ce que Dieu vous a commandé,
dites-vous :
Nous sommes des serviteurs quelconques :
nous n'avons fait que notre devoir. »

Voilà bien des versets qui se suivent et ne se ressemblent pas ! Il semble qu'il y ait deux parties dans ce texte : première partie, un dialogue entre Jésus et ses apôtres sur la foi, avec cette formule un peu terrible de Jésus : « La foi, si vous en aviez gros comme une graine de moutarde, vous diriez au grand arbre que voici : Déracine-toi et va te planter dans la mer, il vous obéirait. » Deuxième partie, une espèce de parabole sur le serviteur, et elle encore se termine par une formule très forte de Jésus : « Quand vous aurez fait tout ce que Dieu vous a commandé, dites-vous : Nous sommes des serviteurs quelconques : nous n'avons fait que notre devoir ».

Pour commencer, il faut se répéter que Jésus ne cherche certainement pas à nous décourager ; et que, d'autre part, si ces versets se suivent d'aussi près, sans aucune coupure, dans l'évangile de Luc, c'est qu'il y a un lien entre eux. Reprenons le texte au début : « Les apôtres dirent au Seigneur » ; le mot « apôtre » signifie « envoyé » : c'est donc un dialogue entre le Christ et ses envoyés ; cela veut dire que cette phrase de Jésus concerne les activités d'évangélisation ; les apôtres, les envoyés disent à celui qui les envoie « Augmente en nous la foi » ; cette prière, c'est la nôtre bien souvent. Quand nous prenons conscience de notre faiblesse, de notre impuissance, et qu'il nous semble que si nous étions plus riches de foi, nous serions plus efficaces. Mais comment harmoniser ceci avec la phrase de Paul : « Quand j'aurais la foi jusqu'à transporter les montagnes, s'il me manque l'amour, je ne suis rien. » (1 Co 13, 2) ? Dans son langage à lui, Jésus répond qu'il ne s'agit pas de chercher à évaluer notre foi, le problème n'est pas là. Il s'agit de compter sur la puissance de Dieu ; c'est lui qui agit, ce n'est pas notre foi, petite ou grande. Jésus accentue volontairement le paradoxe : la graine de moutarde était considérée comme la plus petite de toutes les graines, et le grand arbre dont il parle (en grec, sycomore) était réputé indéracinable. La phrase de Jésus veut donc dire : « Pas besoin d'avoir beaucoup de foi, rien qu'une graine de moutarde, minuscule, suffirait pour faire des choses apparemment impossibles » : on peut traduire « Quand vous agissez au nom de l'évangile, souvenez-vous que rien n'est impossible à Dieu ».

On connaît le slogan « le mot impossible n'est pas français » ; après cette lecture d'aujourd'hui, il faudrait plutôt dire « impossible n'est pas chrétien ». Concrètement, cela veut dire que rien ne doit nous décourager, qu'aucune situation n'est définitivement perdue ; et donc qu'il n'est pas question de rendre notre tablier, ce qui nous amène tout droit à la parabole du serviteur.

L'expression employée ici est « serviteur quelconque » ; selon d'autres traductions, on peut lire « serviteurs inutiles » : ce qu'on peut traduire « vous n'êtes que des serviteurs », c'est-à-dire au service d'une tâche qui vous dépasse ; qui que nous soyons, nous ne sommes que des subalternes. Et heureusement ! Qui de nous se sentirait les reins assez solides pour porter la responsabilité du Royaume de Dieu ? C'est là que ces phrases de Jésus ne sont pas dures mais au contraire encourageantes ! Oui, nous ne sommes que des subalternes, la responsabilité ne repose pas sur nous. Quel soulagement !

Nous ne sommes pas « inutiles » pour autant : si le serviteur était vraiment inutile, aucun maître ne le garderait ! Si Dieu nous prend comme serviteurs, c'est qu'il veut avoir besoin de nous ; si Jésus a choisi des apôtres, si sa parole « les ouvriers de la moisson sont trop peu nombreux » continue à résonner depuis 2000 ans, c'est qu'il veut avoir besoin de notre collaboration. Nous sommes quelconques, mais avec notre petit travail quelconque, il fait sa moisson. Dieu nous associe à son oeuvre... Cela peut nous remplir de fierté! Mais sans nous inquiéter : il nous demande seulement d'être ses serviteurs : le responsable, c'est lui !

Presque toujours, quand on contacte une maman pour faire le catéchisme, ou des jeunes parents pour aider à la préparation des baptêmes, et on a d'autres exemples sous les yeux... presque chaque fois, la personne contactée commence par dire « mais, je ne suis pas capable ! » Ce qui est la pure vérité ! Aucun de nous n'est capable. Ce sont ceux qui se croiraient capables du Royaume qui seraient dangereux ! Il nous suffit d'un peu de foi... Le Seigneur fera le reste. C'est le sens de la dernière phrase : « Quand vous aurez fait tout ce que Dieu vous a commandé, dites-vous : Nous sommes de simples serviteurs, nous n'avons fait que notre devoir » ; par là, Jésus nous suggère deux attitudes : premièrement, il nous invite une fois de plus à sortir de la perspective des mérites ou des récompenses ; mais surtout il nous invite à rester sereins dans l'exercice de notre mission. C'est lui le maître de la moisson, pas nous.

Alors on comprend mieux le lien entre les deux parties de ce texte : le message est bien le même ; il suffit d'un peu de foi, si peu que nous en ayons, cela suffit à Dieu pour faire des miracles. Encore faut-il la mettre à son service.

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21 septembre 2010 2 21 /09 /septembre /2010 23:29

marie-nolle-thabut.jpgJe suis, chaque dimanche, impressionné par la qualité des commentaires de Marie-Noëlle Thabut sur les textes que nous propose la liturgie du jour.

 

Ces commentaires, trouvés sur le site "Eglise catholique en France", permettent à toute personne de bonne volonté, chrétienne ou non, de mieux comprendre la Bible, le livre le plus diffusé au monde. Notamment, en

  • donnant des explications historiques ;

  • décodant le langage imagé utilisé par l'auteur.

Je souhaite arriver à mettre ici, chaque dimanche, les commentaires de Marie-Noëlle Thabut. Ma seule contribution consiste à surligner les passages que je trouve les plus enrichissants et à écrire en rouge ceux qui parlent d'un thème qui m'est cher : la liberté (trois autres pages de mon blog sont consacrées à ces passages des Evangiles, du reste du Nouveau Testament ou de l'Ancien Testament qui parlent de la liberté)

 

Version audio, trouvée sur le site de Radio-Notre-Dame

 

PREMIERE LECTURE - Amos 6,1...7

1 Malheur à ceux qui vivent bien tranquilles dans Jérusalem,
et à ceux qui se croient en sécurité sur la montagne de Samarie.

4 Couchés sur des lits d'ivoire,
vautrés sur leurs divans,
ils mangent les meilleurs agneaux du troupeau,
les veaux les plus tendres ;
5 ils improvisent au son de la harpe,
ils inventent, comme David, des instruments de musique ;
6 ils boivent le vin à même les amphores,
ils se frottent avec des parfums de luxe,
mais ils ne se tourmentent guère du désastre d'Israël !
7 C'est pourquoi maintenant ils vont être déportés,
ils seront les premiers des déportés ;
et la bande des vautrés n'existera plus.

Dans la Bible, Amos est le premier prophète « écrivain », comme on dit, c'est-à-dire qu'il est le premier dont il nous reste un livre. D'autres grands prophètes antérieurs sont restés très célèbres : Elie par exemple ou Elisée, ou Natan... mais on ne possède pas leurs sermons par écrit. On a seulement des souvenirs de leur entourage. Amos a prêché vers 780--750 av. J.C. Combien de temps ? On ne le sait pas. Il a sûrement été amené à dire des choses qui n'ont pas plu à tout le monde puisqu'il a fini par être expulsé sur dénonciation au roi. Vous vous rappelez que, originaire du Sud, il a prêché dans le Nord à un moment de grande prospérité économique. La semaine dernière, nous avions lu, déjà, un texte de lui, reprochant à certains riches de faire leur richesse au détriment des pauvres. Il suffit de lire le passage d'aujourd'hui pour imaginer le luxe qui régnait en Samarie : « Couchés sur des lits d'ivoire, ils mangent les meilleurs agneaux du troupeau, les veaux les plus tendres ; ils improvisent au son de la harpe... ils se frottent avec des parfums de luxe... ils ne se tourmentent guère du désastre d'Israël »... la politique de l'autruche, en somme. Les gouvernants ne savent pas ou ne veulent pas savoir qu'une terrible menace pèse sur eux. « Ils ne se tourmentent guère du désastre d'Israël ».

Il est vrai que, a posteriori, l'histoire nous apprend que cette confortable inconscience a été durement secouée quelques années plus tard. « Ils vont être déportés, ils seront les premiers des déportés ; et la bande des vautrés n'existera plus. » C'est très exactement ce qui s'est passé. On n'a pas écouté ce prophète de malheur qui essayait d'alerter le pouvoir et la classe dirigeante, et même on l'a fait taire en se débarrassant de lui. Mais ce qu'il craignait est arrivé.

C'est donc aux riches et aux puissants, aux responsables que le prophète Amos s'adresse ici. Que leur reproche-t-il au juste ? C'est la première phrase qui nous donne la clé : « Malheur à ceux qui se croient en sécurité sur la montagne de Samarie. » Manière de dire : vous êtes bien au chaud, tout contents dans votre confort et même votre luxe... eh bien moi, je ne partage pas votre inconscience, je vous plains. Je vous plains parce que vous n'avez rien compris : vous êtes comme des gens qui se mettraient sous leur couette pour ne pas voir le cyclone arriver. Le cyclone, ce sera l'écroulement de toute cette société, quelques années plus tard, l'écrasement par les Assyriens, la mort de beaucoup d'entre vous et la déportation de ceux qui restent... « Je vous plains », dit sur ce ton-là, c'est quelque chose qu'on n'aime pas tellement entendre !

« Malheur à ceux qui se croient en sécurité sur la montagne de Samarie »... Mais, où est le mal ? Le mal, c'est de fonder sa sécurité sur ce qui passe : quelques succès militaires passagers, la prospérité économique, et les apparences de la piété... pour ne pas déplaire à Dieu et à son prophète. Ils se vantent même de leurs réussites, ils croient en avoir quelque mérite, alors que tout leur vient de Dieu. Or la seule sécurité d'Israël, c'est la fidélité à l'Alliance... C'est la grande insistance de tous les prophètes : rappelez-vous Michée (qui prêchera quelques années plus tard à Jérusalem) « On t'a fait savoir, ô homme, ce qui est bien... rien d'autre que de pratiquer le droit, rechercher la justice et marcher humblement avec ton Dieu ». C'est juste le contraire à Samarie ; pire encore, ils sont hypocrites : quand ils offrent des sacrifices, ils transforment le repas qui suit en beuverie... car les repas que Amos décrit sont probablement des repas sacrés, comme il y en avait après certains sacrifices. Maintenant, ces repas sont sacrilèges, et n'ont plus grand chose à voir avec l'Alliance.

Ce qui fait la difficulté de ce passage, c'est sa concision : car, pour comprendre ces quelques lignes, il faut avoir en tête la prédication prophétique dans son ensemble ; la logique d'Amos, comme celle de tous les prophètes est la suivante : le bonheur des hommes et des peuples passe inévitablement par la fidélité à l'Alliance avec Dieu ; et fidélité à l'Alliance veut dire justice sociale et confiance en Dieu. Dès que vous vous écartez de cette ligne de conduite, tôt ou tard, vous êtes perdus.

C'est précisément sur ces deux points que Amos a des choses à redire : la justice sociale, on sait ce qu'il en pense, il suffit de relire le chapitre de la semaine dernière où il reprochait à certains riches de faire leur fortune sur le dos des pauvres ; et dans le texte d'aujourd'hui, les repas de luxe qu'on nous décrit ne profitent évidemment pas à tout le monde ; quant à Dieu, on n'a plus besoin de lui... croit-on ; pire, on fait des simulacres de cérémonie ; comme le dit Isaïe : « Ce peuple m'honore des lèvres, mais son coeur est loin de moi » (Is 29, 13). Il est probable qu'Amos, ce prophète venu d'ailleurs, puisqu'il venait du Sud, avait le regard d'autant plus aiguisé sur les faiblesses du royaume du Nord ; car au Sud, on ne connaissait pas encore une période aussi faste, et on conservait encore le style de vie des origines d'Israël ; tandis qu'au Nord, nous avons vu la semaine dernière que le règne de Jéroboam II était une période plus brillante. Mais la croissance économique exigeait une grande vigilance dans la transformation de la société. Malheureusement on s'éloignait de plus en plus de l'idéal des origines : au début, la Loi défendait l'égalité entre tous les citoyens et prévoyait donc la distribution égale de la terre entre tous. Or Samarie se couvrait de palais luxueux, construits par certains aux dépens des autres ; quand on s'était bien enrichi, grâce au commerce florissant, par exemple, on avait vite fait d'exproprier un petit propriétaire ; et nous avons vu que certains plus pauvres en étaient réduits à l'esclavage ; c'était notre texte de dimanche dernier.

L'archéologie apporte d'ailleurs sur ce point des précisions très intéressantes : alors qu'au dixième siècle, les maisons étaient toutes sur le même modèle et représentaient des trains de vie tout-à-fait identiques, au huitième siècle, au contraire, on distingue très bien des quartiers riches et des quartiers pauvres. Fini le bel idéal de la Terre Sainte, avec une société sans classes. Si nous voulons être fidèles aujourd'hui à ce que représentait pour les hommes de la Bible l'idéal de la terre sainte, il nous est bon de relire le prophète Amos.

****
N.B. le verset 1a qui concerne Jérusalem est postérieur ; il est une adaptation pour Jérusalem d'un texte écrit pour Samarie.

PSAUME 145 (146)

7 Le Seigneur fait justice aux opprimés,
Aux affamés, il donne le pain,
Le Seigneur délie les enchaînés.

8 Le Seigneur ouvre les yeux des aveugles,
Le Seigneur redresse les accablés,
Le Seigneur aime les justes.

9 Le Seigneur protège l'étranger,
il soutient la veuve et l'orphelin.
10 Le Seigneur est ton Dieu pour toujours

Cette litanie superbe n'est qu'une partie du psaume 145 ; et, malheureusement, la liturgie de ce dimanche ne nous fait pas entendre les Alleluia qui l'encadrent. (On l'appelle un « Psaume alleluiatique »). C'est dire que nous sommes, comme dimanche dernier, en face d'un psaume de louange. Et la première strophe, c'est « O mon âme, loue le Seigneur ! Toute ma vie, je louerai le Seigneur, le reste de mes jours, je jouerai pour mon Dieu. »
Qui parle au juste dans ce psaume ? Vous avez entendu : ce sont des opprimés, des affamés, des aveugles, des accablés, des étrangers, des veuves, des orphelins qui reconnaissent la sollicitude de Dieu pour eux. En réalité, c'est le peuple d'Israël qui parle de lui-même : c'est sa propre histoire qu'il raconte et il rend grâce pour la protection indéfectible de Dieu ; il a connu toutes ces situations : l'oppression en Egypte, dont Dieu l'a délivré « à main forte et à bras étendu » comme ils disent ; et aussi l'oppression à Babylone et, là encore, Dieu est intervenu. Israël a connu la faim, aussi, dans le désert et Dieu a envoyé la manne et les cailles.

Ils sont ces aveugles, encore, à qui Dieu ouvre les yeux, à qui Dieu se révèle progressivement, par ses prophètes, depuis des siècles ; ils sont ces accablés que Dieu redresse inlassablement, que Dieu fait tenir debout ; ils sont ce peuple en quête de justice que Dieu guide; (« Dieu aime les justes » ). C'est donc un chant de reconnaissance qu'ils chantent ici : « Le Seigneur fait justice aux opprimés / Aux affamés, il donne le pain / Le Seigneur délie les enchaînés./Le Seigneur ouvre les yeux des aveugles / Le Seigneur redresse les accablés / Le Seigneur aime les justes / Le Seigneur protège l'étranger / il soutient la veuve et l'orphelin. Le Seigneur est ton Dieu pour toujours . »
« Le Seigneur est ton Dieu », c'est la formule typique de l'Alliance : « Vous serez MON peuple et je serai VOTRE Dieu. » Cette affirmation d'appartenance réciproque, typique de l'Alliance, revient trois fois dans l'ensemble de ce psaume. Et ce nom « Seigneur » qui revient si souvent,de manière litanique, c'est la traduction, vous le savez bien, de ce fameux NOM de Dieu en 4 lettres « YHWH » qui dit sa présence agissante et libératrice. Le verset qui précède ceux d'aujourd'hui les résume tous : « Heureux l'homme dont le Dieu de Jacob est l'appui, et qui attend le Seigneur (YHWH) son Dieu » : le secret du bonheur, c'est de s'appuyer sur Dieu, c'est-à-dire d'attendre tout de Lui. Là on voit bien pourquoi ce psaume a été choisi pour ce dimanche en réponse au texte d'Amos. Surtout, disait Amos aux gens de Samarie, faites attention à bien placer votre confiance : Dieu seul est digne de confiance. En écho, je vous relis quelques autres versets de ce psaume : « Ne comptez pas sur les puissants, ce ne sont que des fils d'homme qui ne peuvent sauver ! Leur souffle s'en va, ils retournent à la terre ; et ce jour-là, périssent leurs projets. Heureux qui s'appuie sur le Dieu de Jacob, qui met son espoir dans le Seigneur son Dieu ».

Reconnaître notre dépendance fondamentale et la vivre en toute confiance parce que Dieu n'est que bienveillant... C'est le secret du bonheur. Je reprends l'épisode de la manne dont je parlais tout-à-l'heure : vous vous souvenez : en plein désert, ils avaient faim et Dieu avait envoyé la manne ; cette espèce de mince pellicule blanche qui recouvrait le sol... et Moïse avait bien dit : chacun ramasse le nécessaire pour la journée et rien de plus ... les petits malins qui croyaient pouvoir faire des provisions voyaient le surplus se gâter... on était obligé d'en laisser pour les autres et de se contenter de son nécessaire... (on se prend à rêver : si nos sociétés fonctionnaient comme çà ...?)

Mais surtout, plus tard, ils ont compris que de cette manière Dieu leur avait enseigné la confiance : il leur a appris à vivre au jour le jour sans s'inquiéter du lendemain... parce que ce lendemain lui appartient à lui, tout simplement, et pas à nous. Il ne faut jamais perdre de vue l'expérience unique dont les fils d'Israël ont eu le privilège : tout au long de leur combat pour la liberté, ils ont éprouvé à leurs côtés la présence de celui qu'ils ont reconnu comme leur Seigneur. Et c'est lui qui les a emmenés toujours plus loin dans la recherche de la liberté et de la justice pour tous. Et des phrases comme « Le Seigneur fait justice aux opprimés, Aux affamés, il donne le pain, Le Seigneur délie les enchaînés, Le Seigneur ouvre les yeux des aveugles, Le Seigneur redresse les accablés, Le Seigneur aime les justes, Le Seigneur protège l'étranger, il soutient la veuve et l'orphelin » résonnent pour eux comme des appels à plus de justice, plus de respect et de défense des petits et des faibles. Il en va pour eux du respect de l'Alliance. Si on y regarde de plus près, on constate que la loi d'Israël n'a pas d'autre objectif : faire d'Israël un peuple libre, respectueux de la liberté d'autrui. C'est sur ce long chemin de libération que Dieu mène inlassablement son peuple.

Pour terminer, je relis les derniers mots de ce psaume 145 : « Le Seigneur est ton Dieu pour toujours » ; une fois de plus, je remarque que la prière d'Israël est toujours tendue vers l'avenir ; elle n'évoque le passé que pour fortifier son attente, son espérance. Il est bien utile de se répéter ce psaume non seulement pour reconnaître la simple vérité de l'oeuvre de Dieu en faveur de son Peuple, mais aussi pour se donner une ligne de conduite : si Dieu a agi ainsi envers Israël, à notre tour, nous qui sommes héritiers de ce long chemin d'Alliance, nous sommes tenus d'en faire autant pour les autres.

DEUXIEME LECTURE 1 Timothée 6, 11-16

11 Toi, l'homme de Dieu,
cherche à être juste et religieux,
vis dans la foi et l'amour,
la persévérance et la douceur.
12 Continue à bien te battre pour la foi,
et tu obtiendras la vie éternelle ;
c'est à elle que tu as été appelé,
c'est pour elle que tu as été capable
d'une si belle affirmation de ta foi
devant de nombreux témoins.
13 Et maintenant,
en présence de Dieu qui donne vie à toutes choses,
et en présence du Christ Jésus
qui a témoigné devant Ponce Pilate
par une si belle affirmation,
voici ce que je t'ordonne :
14 garde le commandement du Seigneur,
en demeurant irréprochable et droit
jusqu'au moment où se manifestera notre Seigneur Jésus-Christ.
15 Celui qui fera paraître le Christ au temps fixé,
c'est le Souverain unique et bienheureux,
le Roi des rois, le Seigneur des seigneurs,
16 le seul qui possède l'immortalité,
lui qui habite la lumière inaccessible,
lui que personne n'a jamais vu,
et que personne ne peut voir.
A lui, honneur et puissance éternelle. Amen.

On ne peut pas rêver une synthèse plus complète de tout ce qui fait la foi et la vie du chrétien. En même temps on est surpris par la solennité des formules de Paul : par exemple « En présence de Dieu et en présence du Christ Jésus, voici ce que je t'ordonne... » Pourquoi Paul dessine-t-il cette espèce de fresque ?

A première lecture, on croit entendre les échos de difficultés dans la communauté d'Ephèse où Timothée avait des responsabilités : « Continue à bien te battre pour la foi ». Un peu plus haut, dans cette même lettre, Paul avait déjà parlé du « combat » pour la foi. Voici un verset du chapitre 1 : « Voilà l'instruction que je te confie, Timothée, mon enfant... afin que tu combattes le beau combat, avec foi et bonne conscience. Quelques-uns l'ont rejetée et leur foi a fait naufrage. » (1 Tm 18-19). Il y a donc un combat à mener pour oser affirmer sa foi. L'heure est grave et c'est ce qui explique ce ton solennel : il y va de la fidélité de la jeune communauté chrétienne à son Baptême.

Le passage que nous lisons aujourd'hui est encadré par deux textes tout à fait semblables qui précisent encore mieux les choses : les deux dangers à éviter, ce sont premièrement les fausses doctrines, deuxièmement la recherche des richesses. Sur le premier point, il faut croire qu'il y avait de réels problèmes : (en voici un passage) « O Timothée, garde le dépôt, évite les bavardages impies et les objections d'une pseudo-science. Pour l'avoir professée (sous-entendu cette pseudo-science), certains se sont écartés de la foi. » (1 Tm 6, 20-21). Et, dans le même sens, quelques versets plus haut : « Si quelqu'un enseigne une autre doctrine, s'il ne s'attache pas aux saines paroles de notre Seigneur Jésus-Christ, et à la doctrine conforme à la piété, c'est qu'il se trouve aveuglé par l'orgueil. C'est un ignorant, un malade, en quête de controverses et de querelles de mots. » (1 Tm 6, 3-4). Déjà ce problème était apparu dès le début de la lettre et Paul avait recommandé à Timothée de rester à Ephèse : « Selon ce que je t'ai recommandé... demeure à Ephèse pour enjoindre à certains de ne pas enseigner une autre doctrine, et de ne pas s'attacher à des légendes et à des généalogies sans fin ; cela favorise les discussions plutôt que le dessein de Dieu, qui se réalise dans la foi. » (1 Tm 1, 3-4).

Sur le deuxième point, il insiste aussi fort : « La racine de tous les maux, c'est l'amour de l'argent... pour s'y être adonné, certains se sont égarés loin de la foi et se sont transpercé l'âme de tourments multiples. » (1 Tm 6, 10).

Voilà les deux pires dangers pour la foi aux yeux de Paul. Timothée, quant à lui, doit rester fidèlement accroché à celle de son baptême. Ce n'est sûrement pas un hasard si Paul emploie deux fois exactement la même expression ; à propos de Timothée d'abord, il dit : « Tu as été capable d'une si belle affirmation de ta foi devant de nombreux témoins » ; c'est un rappel de la célébration du Baptême de Timothée : à l'époque de Paul on sait que les Baptêmes étaient administrés devant la communauté tout entière, et, dans le déroulement même du Baptême, la profession de foi était un moment très important... Un peu plus loin, Paul reprend exactement la même phrase à propos de Jésus : « Le Christ Jésus a témoigné devant Ponce Pilate par une si belle affirmation » ; sous-entendu, c'est dans le témoignage de Jésus que tu puiseras la force de témoigner à ton tour. Le oui de ton Baptême est enraciné dans le oui du Christ à son Père.

Ce oui du Baptême, c'est une chose, mais, maintenant, il va falloir être capable de le redire au jour le jour. Apparemment, Timothée va avoir besoin de toutes ses forces et c'est pour cela que Paul multiplie les recommandations : « Continue à bien te battre pour la foi, et tu obtiendras la vie éternelle ; c'est à elle que tu as été appelé, c'est pour elle que tu as été capable d'une si belle affirmation de ta foi devant de nombreux témoins. » Les armes de ce combat, ce sont la foi, l'amour, la persévérance, la douceur ; curieux combat dont l'arme principale est la douceur ; le vrai combat de la foi, si l'on en croit Paul, n'a rien à voir avec des guerres de religion : il se vit dans l'amour, la douceur, la persévérance (littéralement la « constance »). Nous l'avons trop souvent oublié... et pourtant l'histoire de toutes les religions montre que les guerres de religion n'ont jamais converti personne.

Enfin, par trois fois, dans ce texte, Paul rappelle quel est le but sur lequel nous devons toujours garder les yeux fixés : dans d'autres lettres de lui, nous avons déjà remarqué que toute sa pensée est orientée vers l'avenir ; entendons-nous bien, il faut écrire le mot à-venir en deux mots ; cet à-venir, il l'appelle « vie éternelle » ou encore « manifestation » (« épiphanie ») du Christ : « Garde le commandement du Seigneur, en demeurant irréprochable et droit jusqu'au moment où se manifestera notre Seigneur Jésus-Christ.... le Christ paraîtra au temps fixé » (sous-entendu que Dieu seul connaît).

Paul termine ce passage par une sorte de profession de foi, qui est, précisément, ce que Timothée doit continuer à affirmer contre vents et marées, avec douceur mais avec constance et fermeté : Dieu est « le Souverain unique et bienheureux, le Roi des rois, le Seigneur des seigneurs, lui seul possède l'immortalité, il habite la lumière inaccessible, personne ne l'a jamais vu, personne ne peut le voir ». On ne peut pas dire plus clairement que Dieu est le Tout-Autre : on ne peut pas mettre la main dessus et prétendre le connaître (comme le font les faux docteurs). Ce dernier paragraphe est superbe : on retrouve un thème très cher à l'Ancien Testament, ce qu'on appelle la transcendance de Dieu : Dieu est hors de notre portée, il est le Tout Autre, nous ne l'atteignons pas par nous-mêmes... Mais il se fait proche. C'est Lui qui « fera paraître le Christ au temps fixé ».

EVANGILE Luc 16, 19-31

Jésus disait cette parabole :
19 « Il y avait un homme riche,
qui portait des vêtements de luxe
et faisait chaque jour des festins somptueux.
20 Un pauvre, nommé Lazare,
était couché devant le portail, couvert de plaies.
21 Il aurait bien voulu se rassasier
de ce qui tombait de la table du riche ;
mais c'étaient plutôt les chiens qui venaient lécher ses plaies.
22 Or le pauvre mourut,
et les anges l'emportèrent auprès d'Abraham.
Le riche mourut aussi,
et on l'enterra.
23 Au séjour des morts, il était en proie à la torture ;
il leva les yeux
et vit de loin Abraham avec Lazare tout près de lui.
24 Alors il cria :
Abraham, mon père,
prends pitié de moi
et envoie Lazare tremper dans l'eau le bout de son doigt,
pour me rafraîchir la langue,
car je souffre terriblement dans cette fournaise.
25 - Mon enfant, répondit Abraham,
rappelle-toi :
tu as reçu le bonheur pendant ta vie,
et Lazare, le malheur.
Maintenant il trouve ici la consolation,
et toi, c'est ton tour de souffrir.
26 De plus, un grand abîme a été mis entre vous et nous,
pour que ceux qui voudraient aller vers vous
ne le puissent pas,
et que, de là-bas non plus, on ne vienne pas vers nous.
27 Le riche répliqua :
Eh bien ! Père,
je te prie d'envoyer Lazare dans la maison de mon père.
28 J'ai cinq frères :
qu'il les avertisse
pour qu'ils ne viennent pas, eux aussi, dans ce lieu de torture !
29 Abraham lui dit :
Ils ont Moïse et les prophètes :
qu'ils les écoutent !
30 - Non, père Abraham, dit le riche,
mais si quelqu'un de chez les morts vient les trouver,
ils se convertiront.
31 Abraham répondit :
S'ils n'écoutent pas Moïse ni les prophètes,
quelqu'un pourra bien ressusciter d'entre les morts :
ils ne seront pas convaincus. »

Elle est doublement terrible cette dernière phrase : « Quelqu'un pourra bien ressusciter d'entre les morts, ils ne seront pas convaincus » ; d'abord elle semble désespérée, comme si rien ne pouvait forcer un coeur de pierre à changer ! Mais elle est plus terrible encore dans la bouche de Jésus : on peut se demander s'il pense à lui-même en disant cela ? « Quelqu'un pourra bien ressusciter d'entre les morts »... ? Et quand Luc écrit son évangile, il ne sait que trop bien que la résurrection du Christ n'a pas converti tout le monde, loin de là, elle en a même endurci plus d'un.

Venons-en à l'histoire du riche et du pauvre Lazare : le riche, finalement, nous ne savons pas grand chose de lui, même pas son nom ; il n'est pas dit qu'il soit spécialement méchant, au contraire, puisqu'il pensera même plus tard à sauver ses frères de l'enfer. Simplement, il est dans son monde, dans son confort, « dans sa tour d'ivoire », pourrait-on dire, comme les Samaritains dont parlait Amos dans la première lecture. Tellement dans sa tour d'ivoire qu'il ne voit même pas à travers son portail, le mendiant qui crève de faim et qui se contenterait bien de ses poubelles.

Le mendiant, lui, a un nom « Lazare » qui veut dire « Dieu aide » et cela, déjà, est tout un programme : Dieu l'aide, non parce qu'il est vertueux, on n'en sait rien, mais parce qu'il est pauvre, tout simplement. Voilà peut-être la première surprise que Jésus fait à ses auditeurs en leur racontant cette parabole : car, en fait, cette histoire, ils la connaissaient déjà, c'était un conte bien connu, qui venait d'Egypte ; les deux personnages étaient un riche plein de péchés et un pauvre plein de vertus : arrivés dans l'au-delà, les deux passaient sur la balance : et on pesait leurs bonnes et leurs mauvaises actions. Et au fond la petite histoire ne dérangeait personne : les bons, qu'ils soient riches ou pauvres, étaient récompensés... les méchants, riches ou pauvres, étaient punis. Tout était dans l'ordre.

Les rabbins, eux aussi, avant Jésus, racontaient une histoire du même genre, elle aussi bien évidemment empruntée à l'Egypte. Le riche était un fils de publicain pécheur, le pauvre un homme très dévot ; eux aussi passaient sur une balance qui pesait soigneusement les mérites des uns et des autres ; très logiquement, le dévot était reconnu plus méritant que le fils du publicain.

Jésus bouscule un peu cette logique : il ne calcule pas les mérites et les bonnes actions ; car, encore une fois, il n'est dit nulle part que Lazare soit vertueux et le riche mauvais ; Jésus constate seulement que le riche est resté riche sa vie durant, pendant que le pauvre restait pauvre, à sa porte : c'est dire l'abîme d'indifférence, ou d'aveuglement si vous préférez, qui s'est creusé entre le riche et le pauvre, simplement parce que le riche n'a jamais entrouvert son portail.

Autre détail qui a son importance dans le récit de Jésus : il n'est pas tout-à-fait exact qu'on ne sait rien du riche ; en fait, on sait comment il était habillé : de pourpre et de lin dit le texte grec (allusion évidente aux vêtements des prêtres !) ; la traduction que nous lisons ici parle de « vêtements de luxe », mais c'est plus que cela : la couleur pourpre qui était primitivement la couleur des vêtements royaux, était devenue la couleur des grands prêtres parce qu'ils servent le roi du monde ; quant au lin c'était le tissu de la tunique du grand prêtre ; là, dans la bouche de Jésus, il y a sûrement une petite pointe à l'égard de ses auditeurs : très pieux mais peut-être indifférents à la misère des autres ; Jésus leur dit quelque chose comme « grand-prêtre ou pas, si vous méprisez vos frères, vous ne méritez pas votre titre de fils d'Abraham ».

Car, on l'aura remarqué : Abraham est cité sept fois dans cette page ; c'est donc sûrement une clé du texte. Au fond, la question de Jésus c'est « qui est vraiment fils d'Abraham ? » et sa réponse : si vous n'écoutez pas la Loi et les Prophètes, si vous êtes indifférents à la souffrance de vos frères, vous n'êtes pas les fils d'Abraham. Jésus va encore plus loin : le pauvre aurait bien voulu manger les miettes du riche, mais c'étaient plutôt les chiens qui venaient lécher ses plaies ; or les chiens étaient des animaux impurs... ce qui fait que même si le riche pieux s'était donné la peine d'ouvrir son portail, il aurait été choqué de toute façon et il aurait fui cet homme impur léché par les chiens... la leçon de Jésus, là encore, c'est « vous attachez de l'importance aux mérites, vous veillez à rester purs, vous êtes fiers d'être les descendants d'Abraham... mais vous oubliez l'essentiel ». Cet essentiel est dit dans la loi et les prophètes ; et là, nous n'avons que l'embarras du choix, dans le livre d'Isaïe par exemple : « Les pauvres sans abri, tu les hébergeras, si tu vois quelqu'un nu, tu le couvriras, devant celui qui est ta propre chair, tu ne te déroberas pas... Si tu cèdes à l'affamé ta propre bouchée, si tu rassasies le gosier de l'humilié, ta lumière se lèvera dans les ténèbres... » (Isaïe 58, 7-8). Pas besoin de signes extraordinaires pour nous convertir : nous avons la Loi, les Prophètes, les Evangiles : à nous de les écouter et d'en vivre !

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17 septembre 2010 5 17 /09 /septembre /2010 07:11

marie-nolle-thabut.jpgJe suis, chaque dimanche, impressionné par la qualité des commentaires de Marie-Noëlle Thabut sur les textes que nous propose la liturgie du jour.

 

Ces commentaires, trouvés sur le site "Eglise catholique en France", permettent à toute personne de bonne volonté, chrétienne ou non, de mieux comprendre la Bible, le livre le plus diffusé au monde. Notamment, en

  • donnant des explications historiques ;

  • décodant le langage imagé utilisé par l'auteur.

Je souhaite arriver à mettre ici, chaque dimanche, les commentaires de Marie-Noëlle Thabut. Ma seule contribution consiste à surligner les passages que je trouve les plus enrichissants et à écrire en rouge ceux qui parlent d'un thème qui m'est cher : la liberté (trois autres pages de mon blog sont consacrées à ces passages des Evangiles, du reste du Nouveau Testament ou de l'Ancien Testament qui parlent de la liberté)

 

Version audio, trouvée sur le site de Radio-Notre-Dame

 

PREMIERE LECTURE - Amos 8, 4 - 7

4 Ecoutez ceci, vous qui écrasez le pauvre
pour anéantir les humbles du pays,
5 car vous dites :
« Quand donc la fête de la nouvelle lune sera-t-elle passée,
pour que nous puissions vendre notre blé ?
Quand donc le sabbat sera-t-il fini,
pour que nous puissions écouler notre froment ?
Nous allons diminuer les mesures,
augmenter les prix,
et fausser les balances.
6 Nous pourrons acheter le malheureux pour un peu d'argent,
le pauvre pour une paire de sandales.
Nous vendrons jusqu'aux déchets du froment ! »
7 Le Seigneur le jure par la Fierté d'Israël :
« Non, jamais je n'oublierai aucun de leurs méfaits. »


L'heure est sûrement grave puisque le prophète Amos termine par une formule extrêmement solennelle : « Le Seigneur le jure par la Fierté d'Israël ». Or la « Fierté d'Israël », c'est Dieu lui-même ; car c'est lui qui est (ou qui devrait être) la seule fierté de son peuple ; en d'autres termes, le Seigneur jure par lui-même. On trouve dans la Bible des expressions du même genre, par exemple « Le Seigneur le jure par sa Sainteté » ou bien « Par mon Nom, dit le Seigneur ». C'est logique : lorsque les hommes prêtent serment, ils le font au nom de quelqu'un qui les dépasse ; Dieu, lui, ne peut s'engager que par lui-même ! Qui pourrait-il invoquer de plus grand ?

Et à propos de quoi Dieu prête-t-il serment ? « Le Seigneur le jure par la Fierté d'Israël : Non, jamais je n'oublierai aucun de leurs méfaits. » Il s'agit des méfaits des gens qui ne cherchent qu'à s'enrichir aux dépens des autres. Amos est un prophète du huitième siècle av J.C. à l'époque où la terre de Palestine est partagée en deux royaumes. Petit berger d'un village du Sud, (Téqoa) près de Bethléem, il a été choisi par Dieu pour aller prêcher dans le royaume du Nord qu'on appelle aussi la Samarie, du nom de sa capitale. Nous sommes sous le règne de Jéroboam II, vers 750 av.J.C. : un règne faste à tout point de vue... du moins, c'est ce que tout le monde pense ; tous sauf un, le prophète Amos justement. La Samarie traverse une période de prospérité économique et, logiquement, c'est le niveau de vie de toute la population qui devrait s'améliorer... mais cette période faste ne profite pas à tout le monde ; au contraire Amos est bien obligé de constater que la richesse ne concerne qu'une catégorie privilégiée... mais, pire, cet enrichissement des uns naît de l'appauvrissement des autres ; tout simplement parce que les produits de première nécessité, le pain quotidien ou les sandales, sont entre les mains de vendeurs peu scrupuleux. Et alors on en arrive au point où des pauvres n'ont plus d'autre solution pour ne pas mourir de faim ou de froid que de se vendre comme esclaves : « Nous pourrons acheter le malheureux pour un peu d'argent, le pauvre pour une paire de sandales. »

Bien sûr, celui qui est lésé peut essayer de s'adresser à la justice ; oui, en théorie ; mais dans la pratique, chaque fois qu'il y a un procès pour des fraudes ou des escroqueries manifestes, les tribunaux prennent systématiquement le parti des riches contre les pauvres ; pourquoi ? Tout simplement parce que les riches paient les juges : Amos le dit très clairement dans son livre : « Ils changent le droit en poison et traînent la justice à terre ». La justice elle-même est faussée, corrompue ; le texte que nous avons entendu est donc l'un de ceux où Amos prend la parole pour annoncer le jugement de Dieu. Et il dresse un véritable réquisitoire : il énonce les faits, puis il rend son verdict. Les faits d'abord : « Vous écrasez les pauvres, vous anéantissez les humbles du pays ; vous dites : quand donc la fête de la nouvelle lune sera-t-elle passée, que nous puissions vendre notre blé ? » Ce qu'on appelle « la nouvelle lune », c'est le premier jour du mois ; notre calendrier à nous se fonde sur le cycle du soleil, si bien que nous savons à peine quand est la nouvelle lune ou la pleine lune ; en Palestine au contraire le calendrier était lunaire ; dans les calendriers lunaires les mois sont de vingt-huit jours : ils débutent avec la nouvelle lune, et la pleine lune est au milieu du mois ; or la nouvelle lune, le premier jour du mois, (on l'appelait la « néoménie »), était un jour férié : ce qui veut dire que aucun travail, aucun déplacement, aucune activité commerciale n'étaient autorisés ; c'était par excellence le jour du repos et de la gratuité, exactement comme le sabbat (chaque samedi).

Ce répit dans les affaires visait à tourner l'homme vers Dieu. Mais ici il semble bien qu'il soit vécu avec impatience, car, désormais, l'homme a un autre maître, l'Argent. Evidemment pour quelqu'un dont le premier souci est de gagner de l'argent, un jour férié est sa bête noire : un jour de manque à gagner ; ce qui explique les reproches d'Amos : « Ecoutez ceci, vous qui écrasez le pauvre... car vous dites : quand donc la fête de la nouvelle lune sera-t-elle passée, pour que nous puissions vendre notre blé ? Quand donc le sabbat sera-t-il fini, pour que nous puissions écouler notre froment ? » Pour autant, Amos ne vise évidemment pas tous les commerçants, comme si la profession tout entière méritait des reproches ; il vise ici des vendeurs malhonnêtes, pour qui commerce rime non pas avec service mais avec prix exorbitants et balances truquées : puisqu'il leur dit « vous avez l'intention de diminuer les mesures, augmenter les prix et fausser les balances ». L'image de la balance faussée est à double sens : très concrètement, d'abord, on voit bien comment un balancier sournoisement tordu peut fausser une mesure ; mais, plus profondément, ce sont toutes les balances de cette société qui sont faussées ; au fond, Amos reproche au peuple de Samarie de vivre sa vie tout entière dans l'injustice : les balances sont faussées, la justice est dévoyée, on continue bien à respecter les jours fériés, mais à contre-coeur et avec une arrière-pensée ; tout est faussé en somme.

Et voici le jugement : « Le Seigneur le jure par la Fierté d'Israël : jamais je n'oublierai aucun de leurs méfaits. » Traduisez « vous qui vous enrichissez injustement, vous oubliez bien facilement vos forfaits et les tribunaux vous suivent, mais le Seigneur vous déclare : ce sont des choses que l'on ne doit pas oublier. Vous ne devez pas vous habituer à l'injustice. » Pour autant, ne faisons pas dire à ce texte ce qu'il ne dit pas : la menace « Jamais je n'oublierai aucun de leurs méfaits » ne veut pas dire que Dieu gardera éternellement en mémoire nos fautes : toute la leçon de l'Ancien Testament sur le pardon de Dieu dit le contraire. Mais Amos prononce sa mise en garde volontairement de la façon la plus solennelle possible, parce qu'il y a là une leçon très grave : la première chose que Dieu demande à son peuple, c'est de vivre dans la justice ; un père de la terre ne supporterait pas que certains de ses enfants soient appauvris par leurs propres frères. A plus forte raison, notre société humaine fondée sur tant d'injustices et de misères de toute sorte, ne peut qu'offenser Dieu. Amos est d'autant plus virulent que, depuis cent ans, le royaume du Nord se vante d'avoir balayé l'idolâtrie en supprimant tous les cultes des divinités qu'on appelle les Baals ; en fait, ce qu'il reproche à ses contemporains, c'est d'être tombés dans une idolâtrie plus pernicieuse encore, celle de l'argent.
Peut-être faudrait-il aujourd'hui des Amos parmi nous ! Mais encore faudrait-il que nous les écoutions ...

PSAUME 112 (113)

1 Alleluia !
Louez, serviteurs du Seigneur,
louez le nom du Seigneur !
2 Béni soit le nom du Seigneur,
maintenant et pour les siècles des siècles !
3 Du levant au couchant du soleil,
loué soit le nom du Seigneur !
4 Le Seigneur domine tous les peuples,
sa gloire domine les cieux.

5 Qui est semblable au Seigneur notre Dieu ?
Lui, il siège là-haut.
6 Mais il abaisse son regard
vers le ciel et vers la terre.
7 De la poussière il relève le faible,
il retire le pauvre de la cendre
8 pour qu'il siège parmi les princes,
parmi les princes de son peuple.
9 Il installe en sa maison la femme stérile,
heureuse mère au milieu de ses fils.



Ce psaume est le premier de ceux que Jésus a récités le soir du Jeudi-Saint. Quand Saint Matthieu raconte dans son évangile qu'ils partirent vers le Mont des Oliviers après avoir chanté les psaumes, il s'agit en particulier de ce psaume d'aujourd'hui. Et le premier mot que Jésus a chanté donc, c'est « ALLELUIA » ; Alleluia, qui veut dire littéralement « Louez-Dieu » : Allelu, c'est l'impératif tout simplement, louez ; et YA c'est la première syllabe du nom sacré. Donc, de toute évidence, il s'agit d'un psaume de louange, nous le savons dès ce premier mot « Alleluia ».

La composition de ce psaume est très intéressante ; il comporte deux parties de quatre versets chacune, qui encadrent un verset central ; ce verset central est une interrogation « Qui est semblable au Seigneur notre Dieu ? » Et les deux parties contemplent les deux faces, si j'ose dire, du mystère de Dieu : sa Sainteté, d'une part, sa miséricorde, d'autre part. Une fois de plus, nous retrouvons cette double dimension de la Révélation : Dieu s'est fait connaître à la fois comme le TOUT-AUTRE (c'est ce que l'on appelle sa « transcendance » ou sa Sainteté, si vous préférez) ET comme le TOUT-PROCHE. Sa sainteté, c'est l'objet de la première partie ; il suffit de regarder d'un peu près le vocabulaire ! Pour manifester à quel point Il est le Tout-Autre, on répète inlassablement le fameux Nom, celui qu'on ne prononce jamais en entier, par respect. Vous savez pourquoi : pour l'homme de la Bible, dire le nom de quelqu'un, c'est déjà d'une certaine manière oser parler de lui, prétendre le connaître intimement ; et qui pourrait prétendre connaître Dieu ? Dieu seul peut parler de lui-même. Si bien que le Nom de Dieu, tel qu'il l'a révélé lui-même en quatre lettres, on ne le prononce jamais. Et vous savez bien que, dans la Bible, quand on rencontre ces fameuses quatre lettres, spontanément le lecteur juif les remplace par le mot « Adonaï » qui veut dire « Mon Seigneur », mais qui ne prétend pas décrire ni définir Dieu.

Parfois aussi, pour parler de Dieu sans dire son Nom, on emploie l'expression « LE NOM » et il faut entendre tout le respect, toute la déférence que cela implique. Or ici, le mot « Seigneur », qui dit si bien la distance entre Dieu et nous, est employé cinq fois ; l'expression « Le NOM » est employée trois fois, le verbe « louez » trois fois. Tout cela en quatre versets... « Alleluia ! Louez, serviteurs du Seigneur, louez le nom du Seigneur ! Béni soit le nom du Seigneur, maintenant et pour les siècles des siècles ! Du levant au couchant du soleil, loué soit le nom du Seigneur ! Le Seigneur domine tous les peuples, sa gloire domine les cieux. » Et la grandeur de Dieu rayonne sur la totalité du temps et de l'espace « Béni soit le Nom du Seigneur maintenant et pour les siècles... Du levant au couchant du soleil, loué soit le Nom du Seigneur ». Cette insistance traduit également une résolution, une profession de foi, la décision d'abandonner définitivement toute idolâtrie : « Le Seigneur domine tous les peuples, sa gloire domine les cieux. » Dernière remarque pour cette première partie, encore une fois, c'est le peuple élu qui parle, mais il n'oublie jamais le reste de l'humanité : « Le Seigneur domine tous les peuples ».

Puis vient le verset central : « Qui est semblable au Seigneur notre Dieu ? » Sous-entendu la grande découverte (qui l'aurait cru ?), c'est que le Dieu de gloire est tout autant le Dieu de miséricorde. Et la deuxième strophe détaille l'action de Dieu auprès des plus petits, des plus pauvres. « De la poussière il relève le faible, il retire le pauvre de la cendre ». En particulier, parmi les faibles et les pauvres, on comptait la femme stérile, qui vivait dans la crainte continuelle d'être répudiée : « Il installe en sa maison la femme stérile, heureuse mère au milieu de ses fils. » Et l'on sait qu'en hébreu, le mot « maison » veut aussi dire « descendance ». Sara, la femme d'Abraham, a connu ce miraculeux renversement de situation ; on imagine sans peine l'éblouissement de celle qui a cru être stérile à tout jamais, et qui se retrouve quelques années plus tard, avec sa maison remplie d'enfants !

La Bible se plaît à noter de tels renversements de situation : car « rien n'est impossible à Dieu », on le sait bien, c'est même le leit-motiv des croyants. Le Magnificat de la Vierge Marie est tout plein de cette certitude confiante : « Il s'est penché sur son humble servante ; désormais, tous les âges me diront bienheureuse... Il renverse les puissants de leurs trônes, il élève les humbles. Il comble de biens les affamés, renvoie les riches les mains vides. » Sans oublier que si tout ceci peut s'appliquer aux individus, les psaumes visent d'abord le peuple d'Israël dans son ensemble.

Revenons au soir de la Cène où Jésus a chanté ce psaume avec ses disciples ; nul doute qu'en prenant le chemin du mont des Oliviers le soir du Jeudi-Saint, il a entendu résonner tout particulièrement le verset « De la poussière il relève le faible » : lui qui partait vers sa Passion et vers sa mort a certainement entendu là une annonce de sa résurrection ; poussière, nous sommes, à la poussière nous retournons ; mais « de la poussière Dieu relève (entendez il ressuscite) le faible pour qu'il siège parmi les princes »... C'est exactement ce qui s'est passé pour Jésus-Christ, et c'est ce qui nous attend.

****
Complément
A propos des renversements de situation : une toute petite étude de vocabulaire est très suggestive. En hébreu, à deux reprises, les mêmes mots sont employés pour parler de Dieu et pour parler des pauvres : malheureusement, notre traduction française ne peut pas toujours rendre toutes ces résonances ; par exemple le verbe « exalter » : une traduction littérale des versets 4a et 7b donnerait : « Que le Seigneur soit exalté sur toutes les nations » / « Du fumier il exalte le pauvre » ; ou encore le verbe « siéger » ou « trôner » : une traduction littérale, là encore, des versets 5b et 8a donnerait : « Lui il trône là-haut » / « Pour qu'il (le pauvre) trône parmi les princes ».

DEUXIEME LECTURE - 1 Timothée 2, 1-8

1 J'insiste avant tout
pour qu'on fasse des prières
de demande, d'intercession et d'action de grâce
pour tous les hommes,
2 pour les chefs d'Etat et tous ceux qui ont des responsabilités,
afin que nous puissions mener notre vie
dans le calme et la sécurité,
en hommes religieux et sérieux.
3 Voilà une vraie prière,
que Dieu, notre Sauveur, peut accepter,
4 car il veut que tous les hommes soient sauvés
et arrivent à connaître pleinement la vérité.
5 En effet, il n'y a qu'un seul Dieu,
il n'y a qu'un seul médiateur entre Dieu et les hommes :
un homme, le Christ Jésus,
6 qui s'est donné lui-même
en rançon pour tous les hommes.
Au temps fixé, il a rendu ce témoignage
7 pour lequel j'ai reçu la charge de messager et d'Apôtre
- je le dis en toute vérité -,
moi qui enseigne aux nations païennes la foi et la vérité.
8 Je voudrais donc qu'en tout lieu les hommes prient
en levant les mains vers le ciel,
saintement, sans colère ni mauvaises intentions.



Il y a au milieu de ce texte une phrase qui résume toute la Bible, une phrase de lumière, si j'ose dire ; je vous la rappelle : « Dieu, notre Sauveur veut que tous les hommes soient sauvés et arrivent à connaître pleinement la vérité. » Elle est au centre de ce texte, mais elle est aussi au centre de la pensée de Paul, et surtout elle est le centre, la chose la plus importante de l'histoire de l'humanité ; « Dieu, notre Sauveur veut que tous les hommes soient sauvés ». Tous les mots comptent : « Dieu veut » : c'est le mystère de sa volonté, ce « dessein bienveillant qu'il a d'avance arrêté en lui-même pour mener les temps à leur accomplissement », comme dit la lettre aux Ephésiens (1, 9 - 10). La volonté de Dieu est une volonté de salut, et cette volonté de Dieu concerne tous les hommes : « Dieu, notre Sauveur, veut que tous les hommes soient sauvés ». Visiblement, Paul veut insister très fort sur la dimension universelle du projet de Dieu. Je reprends ses expressions : « Dieu veut que tous les hommes soient sauvés... j'insiste pour qu'on fasse des prières... pour tous les hommes... le Christ lui-même s'est donné en rançon pour tous les hommes ».

Je reprends notre fameuse phrase parce qu'elle nous donne la définition du salut : « Dieu, notre Sauveur veut que tous les hommes soient sauvés et arrivent à connaître pleinement la vérité. » On sait bien que dans ce genre de phrase, le mot ET peut être remplacé par « C'EST-A-DIRE » ; il faut donc entendre : « Dieu veut que tous les hommes soient sauvés c'est-à-dire arrivent à connaître pleinement la vérité. »

Et qu'est-ce que la vérité ? C'est que Dieu nous aime et est sans cesse auprès de nous pour nous combler de son amour ; être sauvé c'est connaître cette vérité, non pas d'une manière intellectuelle, mais connaître à la manière biblique, c'est-à-dire en vivre, se laisser aimer et combler. Tant que les hommes ne connaissent pas l'amour de Dieu pour eux, tant qu'ils n'en vivent pas, ils sont comme prisonniers. Le Christ est venu justement pour les libérer. D'où l'expression « il s'est donné en rançon » : chaque fois que nous rencontrons ce mot « rançon », nous pouvons le remplacer par le mot « libération ». Le Christ est venu pour annoncer en paroles et en actes l'amour de Dieu pour tous les hommes. Croire à cet amour, vivre de cet amour, c'est être sauvé.
Alors, la vraie prière, celle que Dieu peut accepter, comme dit Paul, c'est parler à Dieu de son projet, c'est entrer dans son projet, nous en imprégner, pour être capables ensuite de répandre la nouvelle comme une traînée de poudre. Dans ce sens-là, on peut comparer la messe du dimanche à une réunion de chantier, la réunion de chantier du royaume ; sur un chantier de construction, on fait le point chaque lundi matin sur l'avancement des travaux ; de la même manière, les Chrétiens se réunissent tous les dimanches pour faire le point sur l'avancement du chantier de Dieu. Et à en croire cette lettre à Timothée, le chantier de Dieu, c'est très clair, est à la dimension de l'univers tout entier. C'est bien pour cela que la prière autrefois appelée « prière des fidèles » s'appelle aujourd'hui « prière universelle » ; les deux termes sont équivalents.

« La Prière des fidèles », cela veut dire « la prière de ceux qui ont la foi » : c'est-à-dire ceux qui ont assez de foi pour croire que « Dieu veut que tous les hommes soient sauvés ». Sûrs de cette foi, sûrs de l'amour de Dieu pour l'humanité tout entière, nous prions le Père : le texte officiel précise bien qu'il s'agit d'une prière de supplication ; mais il ne s'agit pas de mettre Dieu au courant des besoins du monde, comme s'il fallait lui apprendre quelque chose ; il s'agit d'une éducation de notre propre regard : nous apprenons à regarder le monde avec les yeux de Dieu. Les meilleurs outils pour préparer la Prière Universelle, ce sont le Livre de la Parole de Dieu dans une main, et dans l'autre, le journal qui nous tient au courant de l'actualité sur tous les continents. Ainsi armés, nous pourrons entendre l'Esprit nous souffler ce dont le monde a besoin, et dans quel sens orienter nos efforts pour le transformer.

Dernière remarque, on a ici une superbe description de ce qu'était la prière juive bien avant la prière chrétienne ; car si vous connaissez la prière juive, telle que nous la livre l'Ancien Testament, elle est faite exactement comme dit Saint Paul « de demande, d'intercession et d'action de grâce pour tous les hommes ». On n'a pas attendu le Nouveau Testament ni pour prier, ni pour demander, ni pour rendre grâce ; on n'a pas non plus attendu le Nouveau Testament pour savoir que le projet de Dieu concerne l'humanité tout entière. Et même la position de la prière les mains levées vers le ciel n'est pas une invention des Chrétiens. Il suffit de se rappeler la prière de Moïse, les bras levés, à Rephidim, dans le Sinaï. La prière chrétienne est vraiment la petite soeur, l'héritière de la prière juive. Et d'ailleurs, on trouve dans les catacombes des tombeaux sculptés représentant des hommes en prière dans cette position de Moïse, qu'on appelle la position de l'orant.

Notons que, dans la dernière phrase, l'insistance de Paul n'est pas sur la position à adopter, mais sur l'état d'esprit dans lequel on doit être pour la prière : « Je voudrais qu'en tout lieu, les hommes prient en levant les mains vers le ciel, saintement, sans colère ni mauvaises intentions. » Comment entrer dans le projet d'amour de Dieu pour tous si on a le coeur plein de colère et de mauvaises intentions ? Très certainement, là, on a une trace de difficultés graves, d'oppositions, de dissensions, de persécutions peut-être, dans la communauté à laquelle était destinée cette lettre. On ne peut pas aventurer d'hypothèses précises car on n'est pas très sûr de la date de composition de cette lettre, on n'est même pas sûr qu'elle soit de Paul lui-même, en tout ou en partie. Mais peu importe la date de cette lettre : ce qui compte à toute époque et quelles que soient les difficultés que nous rencontrons, c'est de ne jamais oublier que « Dieu veut que tous les hommes soient sauvés et arrivent à connaître pleinement la vérité ».

EVANGILE - Luc 16, 1-13

1 Jésus racontait à ses disciples cette parabole :
« Un homme riche avait un gérant
qui lui fut dénoncé parce qu'il gaspillait ses biens.
2 Il le convoqua et lui dit :
Qu'est-ce que j'entends dire de toi ?
Rends-moi les comptes de ta gestion,
car désormais tu ne pourras plus gérer mes affaires.
3 Le gérant pensa :
Que vais-je faire,
puisque mon maître me retire la gérance ?
Travailler la terre ? Je n'ai pas la force.
Mendier ? J'aurais honte.
4 Je sais ce que je vais faire,
pour qu'une fois renvoyé de ma gérance,
je trouve des gens pour m'accueillir.
5 Il fit alors venir, un par un,
ceux qui avaient des dettes envers son maître.
Il demanda au premier : Combien dois-tu à mon maître ?
6 - Cent barils d'huile.
Le gérant lui dit :
Voici ton reçu ; vite, assieds-toi et écris cinquante.
7 Puis il demanda à un autre :
Et toi, combien dois-tu ? - Cent sacs de blé.
Le gérant lui dit :
Voici ton reçu, écris quatre-vingts.
8 Ce gérant trompeur, le maître fit son éloge :
effectivement, il s'était montré habile,
car les fils de ce monde sont plus habiles entre eux
que les fils de la lumière.
9 Eh bien moi, je vous le dis :
Faites-vous des amis avec l'Argent trompeur,
afin que, le jour où il ne sera plus là,
ces amis vous accueillent dans les demeures éternelles.
10 Celui qui est digne de confiance dans une toute petite affaire
est digne de confiance aussi dans une grande.
Celui qui est trompeur dans une petite affaire
est trompeur aussi dans une grande.
11 Si vous n'avez pas été dignes de confiance
avec l'Argent trompeur,
qui vous confiera le bien véritable ?
12 Et si vous n'avez pas été dignes de confiance
pour des biens étrangers,
le vôtre, qui vous le donnera ?
13 Aucun domestique ne peut servir deux maîtres :
ou bien il détestera le premier, et aimera le second ;
ou bien il s'attachera au premier, et méprisera le second.
Vous ne pouvez pas servir à la fois Dieu et l'Argent. »


Ce texte nous réserve une surprise de taille : Jésus a l'air de féliciter les escrocs ! « Ce gérant trompeur, le maître fit son éloge, car il s'était montré habile... » Mais ses auditeurs ne s'y trompent pas car Jésus le qualifie de « trompeur », c'est-à-dire malhonnête et en ce temps-là comme aujourd'hui, l'honnêteté faisait bien partie de la morale élémentaire. Or le propos de Jésus n'est certainement pas d'aller contre la morale élémentaire. D'autre part, Jésus prend bien soin de préciser que le maître félicite cet homme pour son habileté. S'il emploie cet exemple un peu provocant, c'est pour nous faire réfléchir sur quelque chose de très grave, et c'est la dernière phrase qui nous le dit : nous avons un choix à faire, et il est urgent, entre Dieu et l'Argent. « Vous ne pouvez pas servir à la fois Dieu et l'Argent. »

Et Jésus dresse toute une série d'oppositions : entre les fils de ce monde et les fils de la lumière, entre une toute petite affaire et une grande affaire, entre l'Argent trompeur et le bien véritable, entre les biens étrangers et notre bien. Toutes ces oppositions n'ont qu'un but, nous faire découvrir que l'Argent n'est qu'une tromperie et que consacrer sa vie à « faire de l'argent » comme on dit, c'est faire fausse route. C'est aussi grave que l'idolâtrie que les prophètes ont tellement pourchassée. Dans la phrase « Vous ne pouvez pas servir à la fois Dieu et l'Argent », le mot « servir » a un sens religieux, bien sûr. Il n'y a qu'un seul Dieu, ne vous faites pas d'idoles, car toute idolâtrie fait de vous un esclave ; nous avions déjà entendu très fort ce message dans le livre de l'Exode, par la bouche de Moïse, la semaine dernière, dans l'épisode du veau d'or. Dieu seul libère (tout l'Ancien Testament nous l'a appris)... les idoles asservissent. Or l'argent peut fort bien devenir une idole, c'est-à-dire devenir une fin en soi et non plus un moyen ; quand on est obsédé par l'envie de gagner de l'argent, on devient vite esclave : bientôt nous n'aurons plus le temps de penser à autre chose ! « Se méfier de ce qu'on possède pour ne pas être possédé », dit la Sagesse populaire, et c'est un bon principe. Justement, le sabbat était fait entre autres pour cela : retrouver une fois par semaine le goût de la gratuité. C'est une manière de rester libre.

L'Argent est trompeur de deux manières : d'abord, il nous fait croire qu'il nous assurera le bonheur, mais viendra bien un jour, pourtant, où il nous faudra tout laisser. Dans la phrase de Jésus « Faites-vous des amis avec l'Argent trompeur, afin que le jour où il ne sera plus là... », la formule « il ne sera plus là » est une allusion à la mort. « Il n'y a pas grand intérêt à être le plus riche du cimetière ! » comme on dit. Ensuite, l'Argent nous trompe quand nous croyons qu'il nous appartient pour nous tout seuls. Jésus ne nous pousse pas à mépriser l'argent, mais à le mettre au service du Royaume, c'est-à-dire des autres. Les richesses méritent bien leur nom et il serait stupide et hypocrite de les bouder. Mais nous n'en sommes pas propriétaires pour notre seul usage égoïste, nous en sommes intendants. C'est pour cela que Jésus parle de « bien étranger », c'est parce qu'il ne nous appartient pas. Il est bien vrai « qu'il n'y a pas grand intérêt à être le plus riche du cimetière « , mais « il y a grand intérêt à être riche pour en faire profiter les autres ».

Dans la phrase « être digne de confiance avec l'Argent trompeur », le mot « confiance » est très important : Dieu nous fait confiance ; cet argent nous est confié, nous en sommes intendants, responsables ... toutes nos richesses, de tous ordres, nous sont confiées comme à des intendants pour que nous les partagions, pour que nous les transformions en bonheur pour ceux qui nous entourent. Alors on comprend mieux la parabole précédente : cet intendant menacé de licenciement et qui fait une dernière fois des cadeaux avec l'argent de son patron pour se faire des amis qui le lui rendront. Il est parfaitement malhonnête ; mais il a su trouver très vite une solution astucieuse pour assurer son avenir. Et l'astuce, ici, consiste à utiliser pour une fois l'Argent comme un moyen et non comme un but.

Ce n'est pas la malhonnêteté que Jésus admire, c'est l'habileté : qu'est-ce que nous attendons pour trouver des solutions astucieuses pour assurer l'avenir de tous ?... et il est vrai que l'envie de gagner de l'argent rend des quantités de gens très inventifs ; Jésus voudrait bien que l'ardeur pour la justice ou pour la paix nous rende aussi inventifs ! Le jour où nous consacrerons autant de temps et de matière grise à inventer des solutions de paix, de justice et de partage qu'à gagner de l'argent au-delà du nécessaire, la face du monde sera changée. Et déjà si nous passions autant de temps à parler de solidarité et de partage que nous passons de temps à parler d'argent, bien des choses changeraient, probablement.
Au fond la morale de l'histoire pourrait s'écrire ainsi : Choisissez Dieu, résolument, et mettez au service du Royaume l'habileté que vous mettriez à faire de l'argent. Les fils de la lumière savent que l'Argent n'est qu'une toute petite affaire, c'est le Royaume qui est la grande affaire. Ils ne « servent » pas l'Argent comme on sert une divinité, ils le mettent au service du Royaume.

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9 septembre 2010 4 09 /09 /septembre /2010 10:45

marie-nolle-thabut.jpg Je suis, chaque dimanche, impressionné par la qualité des commentaires de Marie-Noëlle Thabut sur les textes que nous propose la liturgie du jour.

 

Ces commentaires, trouvés sur le site "Eglise catholique en France", permettent à toute personne de bonne volonté, chrétienne ou non, de mieux comprendre la Bible, le livre le plus diffusé au monde. Notamment, en

  • donnant des explications historiques ;

  • donnant le sens passé de certains mots ou expressions dont la signification a parfois changé depuis ou peut être mal comprise (aujourd'hui, "tête dure", "nuque raide", "coeur de pierre", "coeur de chair",  "coeur brisé", "confesser" ; je consacre une page de mon blog à recenser tous ces mots ou expressions) ;

  • décodant le langage imagé utilisé par l'auteur.

Je souhaite arriver à mettre ici, chaque dimanche, les commentaires de Marie-Noëlle Thabut. Ma seule contribution consiste à surligner les passages que je trouve les plus enrichissants et à écrire en rouge ceux qui parlent d'un thème qui m'est cher : la liberté (trois autres pages de mon blog sont consacrées à ces passages des Evangiles, du reste du Nouveau Testament ou de l'Ancien Testament qui parlent de la liberté)

 

Version audio, trouvée sur le site de Radio-Notre-Dame

 

 

PREMIERE LECTURE - Exode 32, 7...14

Moïse était encore sur la montagne du Sinaï.
7 Le Seigneur lui dit :
« Va, descends,
ton peuple s'est perverti,
lui que tu as fait monter du pays d'Egypte.
8 Ils n'auront pas mis longtemps
à quitter le chemin que je leur avais prescrit !
Ils se sont fabriqué un veau en métal fondu.
Ils se sont prosternés devant lui,
ils lui ont offert des sacrifices
en proclamant :
Israël, voici tes dieux,
qui t'ont fait monter du pays d'Egypte. »
9 Le Seigneur dit encore à MoÏse :
« Je vois que ce peuple
est un peuple à la tête dure.
10 Maintenant, laisse-moi faire ;
ma colère va s'enflammer contre eux
et je vais les engloutir !
Mais, de toi, je ferai une grande nation. »
11 Moïse apaisa le visage du Seigneur son Dieu
en disant : « Pourquoi, Seigneur,
ta colère s'enflammerait-elle contre ton peuple,
que tu as fait sortir du pays d'Egypte
par la vigueur de ton bras et la puissance de ta main ?

13 Souviens-toi de tes serviteurs,
Abraham, Isaac et Jacob,
à qui tu as juré par toi-même :
Je rendrai votre descendance
aussi nombreuse que les étoiles du ciel,
je donnerai à vos descendants
tout ce pays que j'avais promis,
et il sera pour toujours leur héritage. »
14 Le Seigneur renonça
au mal qu'il avait voulu faire à son peuple.


Je vous rappelle très rapidement le contexte : trois mois après la sortie d'Egypte, Dieu a proposé l'Alliance à Moïse et à son peuple : et le peuple, unanime, a accepté l'Alliance. Et puis, il y a eu l'extraordinaire manifestation de Dieu, dans les éclairs, le tonnerre, le feu, la nuée. Et, de nouveau, le peuple s'est engagé : « Toutes les paroles que le Seigneur a dites, nous les mettrons en pratique. » Puis Moïse est remonté sur la montagne pour recevoir les tables de la Loi.
L'épisode du veau d'or se situe à ce moment-là : on trouve que Moïse est bien long à redescendre ; on vient de vivre une expérience religieuse extraordinaire, et nous voilà retombés dans le quotidien. On n'entend plus rien, on ne voit plus rien... Où donc est Dieu ? Où donc est Moïse ? Alors la tentation est trop forte ; on exige d'Aaron qu'il fabrique une statue. Quand Moïse, enfin, redescend de la montagne, les tables de la Loi à la main, il est accueilli par les cantiques adressés à la statue !

Clairement, cette fabrication d'une statue a été considérée par Dieu et par Moïse comme une faute. On peut se demander en quoi est-ce mal ? Pour comprendre ce que représentait l'interdiction des idoles, et en quoi la fabrication du veau d'or est une faute, il faut relire les commandements, ce qu'on appelle le Décalogue. La première phrase, on l'oublie souvent, ce n'est pas un commandement, c'est une affirmation : « C'est moi, le Seigneur ton Dieu, qui t'ai fait sortir d'Egypte, la maison de servitude. » Affirmation qui précède les commandements et les justifie, elle en donne le sens. C'est parce que Dieu a libéré son peuple que, maintenant, il lui donne les commandements : ceux-ci n'ont pas d'autre but que d'indiquer la façon de rester un peuple libre et heureux.

Le premier de ces commandements tient en deux points : premièrement, tu n'auras pas d'autres dieux que moi ; deuxièmement, tu ne te feras pas d'idoles... C'est très clair : « Tu ne te feras pas d'idole, ni rien qui ait la forme de ce qui se trouve au ciel, là-haut, sur terre ici-bas ou dans les eaux sous la terre. Tu ne te prosterneras pas devant ces dieux et tu ne les serviras pas, car c'est moi, le Seigneur... » Cette interdiction de fabriquer des idoles est très neuve pour ce peuple sorti d'Egypte, où pullulaient des statues de toutes sortes de dieux représentés sous des formes d'animaux. Et d'ailleurs, si les Hébreux à peine sortis d'Egypte ont eu l'idée de fabriquer un veau en or, c'est parce qu'ils en avaient déjà vu ! Par exemple, on a retrouvé sur une fresque de la nécropole de Thèbes un jeune veau d'or représentant le soleil à son lever. Cette interdiction toute nouvelle est donc très exigeante : la preuve, c'est que, irrésistiblement, le peuple désobéit ; ce serait tellement rassurant de pouvoir mettre la main sur Dieu : le toucher, le voir... mais aussi pouvoir s'en éloigner, s'en cacher...
Mais le culte des idoles n'est qu'une fausse piste et Dieu le sait mieux que nous ; d'abord, parce que toute tentative pour représenter Dieu, le Tout-Autre, est inexorablement vouée à l'échec ; on ne peut pas réduire Dieu à une statue, tout simplement parce que Dieu n'est pas à la mesure de l'homme. Ensuite, plus grave encore, toute tentative pour figer Dieu, le fixer, prétendre avoir un quelconque pouvoir sur lui, est une tromperie ; cela conduit immanquablement à la magie, au fétichisme, et aussi au pouvoir exorbitant du clergé puisque ce sont les prêtres qui sont en quelque sorte les servants de l'idole... (Entre parenthèses, c'est exactement ce qui se passait en Egypte avec le culte d'Amon).

Le culte des idoles est donc à jamais interdit au peuple qui, le premier, a rencontré le Dieu libérateur. Mieux encore, l'interdiction de fabriquer des idoles fait partie de l'entreprise de libération du peuple de Dieu : pour le dire autrement, cette interdiction signifiait un sens interdit, elle rappelait que l'idolâtrie est une fausse piste, une impasse. La liberté était à ce prix. Car notre liberté authentique exige que nous acceptions cette vérité fondamentale ; alors et alors seulement, nous pouvons entrer avec Dieu dans l'Alliance qu'il nous propose.

Le récit nous présente Dieu en colère et Moïse plaidant pour l'apaiser : Dieu dit à Moïse « ton peuple m'a désobéi » et Moïse supplie « Ne te mets pas en colère contre ton peuple ». Evidemment, c'est une façon de parler ! On sait aujourd'hui que Dieu n'est pas sujet à la colère comme n'importe lequel d'entre nous et qu'il n'a pas besoin de paroles d'apaisement pour se calmer. Mais, à l'époque de la sortie d'Egypte, on imaginait encore un Dieu qui ressemble fortement aux hommes avec les mêmes sentiments et les mêmes emportements. Il a fallu des siècles de révélation pour qu'on découvre le vrai visage de Dieu. Au bout du compte, quand la Bible parle de la colère de Dieu, c'est toujours pour exprimer son refus inlassable de nous laisser nous fourvoyer.

Même chose pour le pardon de Dieu : il a fallu des milliers d'années pour que les croyants découvrent que le pardon de Dieu n'est pas conditionné par nos plaidoieries ! La découverte de Dieu est très progressive et ce n'est que très lentement que nos façons de parler de lui évoluent : ce qui est extraordinaire dans ce texte, c'est que déjà le peuple fait l'expérience du pardon de Dieu : un Dieu qui persiste à proposer inlassablement son Alliance après chacune de nos infidélités.

Enfin le peuple gardera toujours en mémoire l'exemple de Moïse : lui, le bénéficiaire des faveurs de Dieu, puisqu'il est le seul à l'avoir rencontré face à face, il ne se désolidarise jamais de son peuple, même au moment de la colère de Dieu !

***
Compléments

1 - le contexte
Cela se passe pendant l'Exode, c'est-à-dire la marche du peuple hébreu dans le désert après la sortie d'Egypte : une période tellement importante qui a marqué profondément la mémoire du peuple. Il y a d'abord eu la sortie d'Egypte, la libération de l'esclavage égyptien sous la conduite de Moïse, et grâce à la protection miraculeuse de Dieu ; et ce fameux chant de victoire qui a suivi : c'était au chapitre 15 du livre de l'Exode ; et puis, tout de suite après, les premières étapes dans le désert ont été autant d'épreuves non seulement pour l'endurance du peuple, mais surtout pour sa foi : on n'était plus habitué à cette vie nomade et à l'insécurité du désert... le manque d'eau potable, la soif, la faim... à chaque nouvelle épreuve, le peuple se révolte contre Moïse qui les a entraînés dans cette folle aventure, et finalement contre ce Dieu qui a promis sa protection mais qui semble parfois les oublier... Ce Dieu de Moïse est à la fois si proche parfois et si insaisissable.
Et puis, trois mois après la sortie d'Egypte, Dieu a proposé l'Alliance à Moïse et à son peuple : « Vous avez vu vous-mêmes ce que j'ai fait à l'Egypte, comment je vous ai portés sur des ailes d'aigle et vous ai fait arriver jusqu'à moi. Et maintenant, si vous entendez ma voix et gardez mon alliance, vous serez ma part personnelle parmi tous les peuples... et vous serez pour moi un royaume de prêtres et une nation sainte. » Et déjà, une première fois, le peuple, unanime, a accepté l'Alliance ; il a répondu : « Tout ce que le Seigneur a dit, nous le mettrons en pratique ».
Puis Moïse, sur l'ordre de Dieu, est monté sur la montagne du Sinaï : et le peuple, ébloui et tremblant à la fois, a assisté à une extraordinaire manifestation de Dieu, dans les éclairs, le tonnerre, le feu, la nuée. Quand Moïse est redescendu de la montagne, le peuple a entendu la proclamation des commandements et a solennellement fait Alliance avec Dieu : au pied de la montagne, Moïse a bâti un autel et offert des sacrifices. Et, de nouveau, le peuple s'est engagé : « Toutes les paroles que le Seigneur a dites, nous les mettrons en pratique. » Puis Moïse est remonté sur la montagne pour recevoir les tables de la Loi.
L'épisode du veau d'or se situe à ce moment-là : pour la suite, voir plus haut le commentaire § 2.
2 - Je reviens sur l'expression « tête dure » : je n'ai pas eu le temps de l'aborder dans les limites de l'émission ; nous la retrouverons pour la fête de la Trinité (année A). « Tête dure » ce sont les termes de notre traduction liturgique ; mais, en hébreu, l'expression originale est « peuple à la nuque raide » ; au passage d'une langue à l'autre, malheureusement, nous avons perdu la richesse de l'image sous-jacente.
Dans une civilisation essentiellement agricole, ce qui était le cas en Israël au temps bibliques, le spectacle de deux animaux attelés par un joug était habituel : nous savons ce qu'est le joug : c'est une pièce de bois, très lourde, très solide, qui attache deux animaux pour labourer. Le joug pèse sur leurs nuques et les deux animaux en viennent inévitablement à marcher du même pas.
Les auteurs bibliques ont le sens des images : ils ont appliqué cette image du joug à l'Alliance entre Dieu et Israël. Prendre le joug était donc synonyme de s'attacher à Dieu pour marcher à son pas. Mais voilà, le peuple d'Israël se raidit sans cesse sous ce joug de l'Alliance conclue avec Dieu au Sinaï. Au lieu de le considérer comme une faveur, il y voit un fardeau. Il se plaint des difficultés de la vie au désert, et finit même par trouver bien fade la manne quotidienne. Au point que Moïse a connu des jours de découragement. Au lieu de se laisser entraîner par la force de Dieu, l'attelage de l'Alliance, en effet, est perpétuellement freiné par les réticences de ce peuple à la nuque raide.

PSAUME 50 ( 51 )

3 Pitié pour moi, mon Dieu, dans ton amour,
selon ta grande miséricorde, efface mon péché.
4 Lave-moi tout entier de ma faute,
purifie-moi de mon offense.

12 Crée en moi un coeur pur, ô mon Dieu,
renouvelle et raffermis au fond de moi mon esprit.
13 Ne me chasse pas loin de ta face,
ne me reprends pas ton esprit saint.

17 Seigneur, ouvre mes lèvres,
et ma bouche annoncera ta louange.
19 Le sacrifice qui plaît à Dieu, c'est un esprit brisé ;
tu ne repousses pas, ô mon Dieu, un coeur brisé et broyé.


La dernière phrase de ce psaume peut prêter à d'abominables contresens : « Le sacrifice qui plaît à Dieu, c'est un esprit brisé ; tu ne repousses pas, ô mon Dieu, un coeur brisé et broyé. » Dieu pourrait-il se réjouir de voir des coeurs brisés ? Comment concilier cette formule avec d'autres phrases de la Bible ? Par exemple, dans le livre de l'Exode, Dieu se définit lui-même comme le « Dieu miséricordieux et bienveillant, lent à la colère, plein de fidélité et de loyauté » (et cette formule, on la retrouve telle quelle dans plusieurs psaumes, par ex. ps 86, 15) ; ou encore toutes les affirmations que Dieu est Père et qu'il est amour et pardon... Et ces affirmations, on les trouve dès l'Ancien Testament car on n'a pas attendu le Nouveau Testament pour découvrir que Dieu est Amour.

Il ne s'agit donc pas d'imaginer que Dieu pourrait trouver une quelconque satisfaction à nous voir souffrir ; penser une chose pareille, c'est lui faire injure : nous qui sommes des parents bien imparfaits, nous ne supportons pas de voir souffrir nos enfants... comment imaginer que le Père par excellence pourrait y prendre plaisir... et si une telle idée nous choque, si j'ose dire, c'est tant mieux !

Et pourtant elle est bien là cette phrase « Le sacrifice qui plaît à Dieu, c'est un esprit brisé ; tu ne repousses pas, ô mon Dieu, un coeur brisé et broyé. » En fait, l'expression « coeur brisé » ne veut pas dire ce que nous croyons : il faut savoir qu'elle n'a pas été inventée par l'auteur du psaume ; on ne peut pas dire exactement quand le psaume 50 a été écrit mais il est certain que ses derniers versets au moins ont été écrits très tard, après l'Exil à Babylone : la preuve, c'est qu'ils parlent de la destruction de Jérusalem par Nabuchodonosor et prient pour sa reconstruction, ce qui, évidemment, n'était pas le souci de David ! Voici les derniers versets : « Accorde à Sion le bonheur, relève les murs de Jérusalem. » Nous sommes donc après le retour de l'Exil à Babylone ; or c'est pendant l'Exil que le prophète Ezéchiel a développé l'expression « coeur de pierre, coeur de chair »... C'est au chapitre 36 d'Ezéchiel : « Je vous donnerai un coeur neuf et je mettrai en vous un esprit neuf ; j'enlèverai de votre corps le coeur de pierre et je vous donnerai un coeur de chair. » (Ez 36, 26).

L'auteur de notre psaume reprend l'image d'Ezéchiel : ce qu'il appelle un « coeur brisé », c'est le coeur de chair qui apparaît quand notre coeur de pierre, notre carapace, est enfin brisé : un peu comme la coque dure de l'amande, quand on la casse, laisse apparaître l'amande elle-même qui est bonne. Dans le même sens, Jésus, à son tour, employait l'expression « doux et humble de coeur » : cela se traduit dans notre relation à Dieu et dans notre relation aux autres ; dans notre relation à Dieu, le coeur de chair, c'est tout le contraire des nuques raides dont parlait Moïse pendant l'Exode (voir supra la première lecture). Dans notre relation aux autres, le coeur brisé, ou le coeur de chair, c'est celui qui est compatissant et miséricordieux, un coeur tendre, aimant.

Si l'image « coeur de pierre, coeur de chair, coeur brisé » est nouvelle, l'affirmation que le sacrifice est avant tout affaire de coeur, elle, ne l'est pas. Car, si la Loi prévoyait bien des sacrifices d'action de grâce, les prophètes étaient depuis bien longtemps passés par là pour critiquer violemment l'attitude un peu facile qui consiste à offrir des sacrifices au Temple sans changer son coeur. C'est Isaïe, par exemple, qui disait de la part de Dieu : « Ce peuple m'honore des lèvres mais son coeur est loin de moi » (Is 29, 13). Et Osée : « C'est la miséricorde que je veux et non les sacrifices »... Ou encore Michée qui s'adressait justement à des gens qui cherchaient à plaire à Dieu et se demandaient quelle sorte de sacrifice Dieu préfère, des veaux, des béliers ou encore de l'huile? : « Avec quoi me présenter devant le Seigneur ?... Me présenterai-je devant lui avec des holocaustes ? Avec des veaux d'un an ? Le Seigneur voudra-t-il des milliers de béliers ? Des quantités de torrents d'huile ? Donnerai-je mon premier-né pour prix de ma révolte ? Et l'enfant de ma chair pour mon propre péché ? » Rien de tout cela, répondait Michée, dans une phrase superbe : « On t'a fait savoir, ô homme, ce qui est bien, ce que le Seigneur exige de toi : rien d'autre que respecter le droit, aimer la fidélité et t'appliquer à marcher avec ton Dieu. » (Mi 6, 6-8).

Visiblement, l'auteur du psaume 50 a retenu la leçon des prophètes ; et il la dédie au peuple qui se rend au Temple de Jérusalem pour une célébration pénitentielle, et qui, lui aussi, se demande ce qui pourrait plaire à Dieu. Pour célébrer le pardon de Dieu, le peuple se compare au roi David : lui aussi avait péché et pourtant il était le roi, il avait tout reçu de Dieu, il lui devait tout, lui le petit berger de rien du tout, choisi, protégé, comblé par Dieu... (vous vous souvenez de ce qu'on appelle le péché de David : c'est l'histoire de la trop belle Bethsabée que David avait aperçue par la fenêtre ; il l'avait fait venir au palais en l'absence du mari ; un peu plus tard, quand il avait appris que Bethsabée attendait un enfant de lui, David s'était arrangé pour faire tuer le mari gênant, pour pouvoir épouser Bethsabée et reconnaître l'enfant)... Après sa faute, David, rappelé à l'ordre par le prophète Natan, est resté célèbre pour son repentir.

A son tour, le peuple, qui, lui aussi, doit tout à Dieu, se reconnaît pécheur et annonce la miséricorde de Dieu. Et il veut rendre grâce... et c'est là qu'il se demande quelle est la meilleure manière de rendre grâce ; qu'est-ce qui plaît à Dieu ? C'est là que le psaume répond : « Le sacrifice qui plaît à Dieu, c'est un esprit brisé ; tu ne repousses pas, ô mon Dieu, un coeur brisé et broyé. » La leçon est magnifique et encourageante : plaire à Dieu, au fond, c'est bien facile : il suffit d'aimer.

DEUXIEME LECTURE - Première Lettre de Saint Paul à Timothée 1, 12-17

12 Je suis plein de reconnaissance
pour celui qui me donne la force,
Jésus Christ notre Seigneur, car il m'a fait confiance en me chargeant du ministère,
13 moi qui autrefois ne savais que blasphémer, persécuter, insulter.
Mais le Christ m'a pardonné :
ce que je faisais, c'était par ignorance,
car je n'avais pas la foi ;
14 mais la grâce de notre Seigneur a été encore plus forte,
avec la foi et l'amour dans le Christ Jésus.
15 Voici une parole sûre,
et qui mérite d'être accueillie sans réserve :
le Christ Jésus est venu dans le monde
pour sauver les pécheurs ;
et moi le premier, je suis pécheur,
16 mais si le Christ Jésus m'a pardonné,
c'est pour que je sois le premier
en qui toute sa générosité se manifesterait ;
je devais être le premier exemple
de ceux qui croiraient en lui pour la vie éternelle.
17 Honneur et gloire
au roi des siècles,
au Dieu unique, invisible et immortel,
pour les siècles des siècles. Amen.


Ce texte de Paul est, à lui tout seul, une superbe célébration pénitentielle ; rien n'y manque : l'aveu, le repentir, la proclamation de l'amour et du pardon de Dieu, et enfin le départ en mission pour annoncer à la face du monde la miséricorde de Dieu. La première phrase dit bien le sens du texte : « Je suis plein de reconnaissance » ; et c'est doublement vrai. C'est parce qu'il se reconnaît pécheur pardonné, lui l'ancien persécuteur, qu'il peut accueillir et reconnaître le pardon reçu et qu'il est du coup plein de reconnaissance, d'action de grâce. Et ces quelques lignes débordent littéralement de joie et de reconnaissance : « Il m'a fait confiance, moi qui ne savais que blasphémer, persécuter, insulter... » C'est cela l'inouï de l'amour de Dieu : il n'a pas attendu que Paul ait fait ses preuves pour lui confier un ministère. Il lui a fait confiance ; et c'est cette confiance qui a converti Paul et qui désormais le remplit de reconnaissance et d'énergie pour sa mission... « Je suis plein de reconnaissance pour celui qui me donne la force, car il m'a fait confiance ». Et cet amour et ce pardon que le Christ a prodigués à Paul, nous pouvons être certains qu'il nous les prodigue à nous aussi ; il n'y a pas des traitements différents pour les uns et les autres. Dieu n'est que miséricorde, il ne faut jamais l'oublier : quel que soit notre passé, il est toujours possible d'accueillir son pardon ; à chaque instant il nous fait confiance.

« Le Christ m'a pardonné : ce que je faisais, c'était par ignorance... » : on entend ici en écho la phrase du Christ en croix, « Père, pardonne-leur... ils ne savent pas ce qu'ils font ». Nous devrions toujours penser que ceux qui font le mal le font par ignorance. Pierre dit exactement la même chose aux Juifs de Jérusalem dans les Actes des Apôtres : « Je sais, frères, que c'est par ignorance que vous avez agi, ainsi d'ailleurs que vos chefs ». Paul était d'une parfaite bonne foi quand il persécutait les Chrétiens ; il croyait défendre le vrai Dieu, la pureté de la religion juive. Mais sans qu'il s'en aperçoive, il avait fini par se tromper de Dieu. A sa manière, il était devenu à son tour idolâtre, comme les Hébreux, dans le désert, avec leur veau d'or ; il dit lui-même « Je ne savais que blasphémer », et cette erreur le poussait jusqu'au meurtre, puisque son seul objectif était d'emprisonner et de faire condamner les Chrétiens.
Paul est très lucide sur tout cela et d'autant plus émerveillé du pardon reçu ; un pardon accordé gratuitement ; encore une chose très forte dans ces lignes et que l'on retrouve dans l'histoire de David, (dans le psaume 50) comme dans celle de l'enfant prodigue (dans l'évangile de Luc), c'est que Dieu n'attend pas notre aveu, notre repentir pour nous pardonner ! Paul sur le chemin de Damas n'avait que haine au coeur pour les Chrétiens ; il n'a pas eu le temps de demander pardon qu'il était déjà tout baigné dans la lumière et la grâce du Christ. David a vécu la même expérience : le prophète Natan venu le trouver après sa faute a commencé par lui renouveler la confiance et la protection et les bienfaits de Dieu avant de lui demander « Alors, pourquoi as-tu fait ce qui est mal aux yeux du Seigneur ? » L'enfant prodigue, quant à lui, n'a pas eu des sentiments bien admirables : c'est seulement la faim qui lui a fait reprendre le chemin de la maison et il n'a même pas eu le temps de réciter en entier sa petite formule toute faite que le Père l'étouffait de baisers et commandait la fête !

L'aveu est utile, pourtant, me direz-vous ; oui, mais non pas pour nous contempler nous ; ce que nous découvre l'aveu, ce n'est pas d'abord notre faiblesse, qui n'est plus à prouver, mais l'immensité de l'amour de Dieu qu'aucune faiblesse, aucune noirceur ne décourage. L'aveu est utile surtout pour nous faire mesurer la grandeur de celui qui nous pardonne (et aussi pour nous éclairer sur les conversions nécessaires) ; ce n'est pas la petitesse du pécheur qui compte, c'est la grandeur de Dieu. D'ailleurs le Rituel du sacrement de pénitence et de réconciliation nous le dit bien : quand il emploie le mot « confesser », il précise : le pénitent confesse d'abord l'amour de Dieu ; et le mot « confesser » veut dire « proclamer ». Donc le pénitent « proclame » d'abord l'amour de Dieu. Et là encore Paul nous donne une leçon : dans cette démarche pénitentielle à laquelle il se livre devant nous, ce n'est pas lui, Paul, qui est au centre, c'est le Christ : le Christ qui lui fait confiance, le Christ qui lui pardonne et lui donne la force, désormais, d'annoncer au monde la générosité de Dieu.

Autre élément très important de l'expérience du croyant, la responsabilité que nous donne le pardon reçu : « Si le Christ Jésus m'a pardonné, c'est pour que je sois le premier en qui toute sa générosité se manifesterait » ; pour le dire autrement, le pardon reçu ne nous engage qu'à une chose : le faire savoir. C'est une chose qu'il ne faut surtout pas garder secrète, mais qu'il faut crier sur les toits ! Là encore on croit entendre le psaume 50 « Seigneur, ouvre mes lèvres et ma bouche annoncera ta louange! » sous-entendu « annoncera au monde ». Celui qui se reconnaît sauvé devient un témoignage pour le reste du monde : depuis la libération d'Egypte, le peuple libéré est devenu à la face du monde un témoin et une preuve vivante de l'existence de ce Dieu libérateur. De la même manière, Paul, pécheur pardonné, est devenu à la face du monde témoin et preuve vivante du pardon de Dieu accordé à tous les pécheurs : « Voici une parole sûre et qui mérite d'être accueillie sans réserve : le Christ Jésus est venu dans le monde pour sauver les pécheurs ; et moi le premier je suis pécheur, mais si le Christ Jésus m'a pardonné, c'est pour que je sois le premier en qui toute sa générosité se manifesterait ; je devais être le premier exemple de ceux qui croiraient en lui pour la vie éternelle. » Et réellement, ce pardon reçu a ouvert les lèvres de Paul et il annonce au monde la louange de Dieu : précisément, la dernière phrase de ce passage est une pure louange de Dieu : « Honneur et gloire au roi des siècles, au Dieu unique, invisible et immortel, pour les siècles des siècles. Amen . »

***
N.B. Beaucoup d'exégètes pensent que cette lettre ne serait pas de Paul, et même bien postérieure à sa mort. Cela ne change rien à la leçon : la communauté destinataire est invitée à méditer l'exemple du grand apôtre, le pécheur-pardonné par excellence.

EVANGILE - Luc 15, 1-32

1 Les publicains et les pécheurs
venaient tous à Jésus pour l'écouter.
2 Les Pharisiens et les scribes récriminaient contre lui :
« Cet homme fait bon accueil aux pécheurs,
et il mange avec eux ! »
3 Alors Jésus leur dit cette parabole :
4 « Si l'un de vous a cent brebis et en perd une,
ne laisse-t-il pas les quatre-vingt-dix-neuf autres dans le désert
pour aller chercher celle qui est perdue,
jusqu'à ce qu'il la retrouve ?
5 Quand il l'a retrouvée,
tout joyeux, il la prend sur ses épaules,
6 et, de retour chez lui, il réunit ses amis et ses voisins ;
il leur dit :
Réjouissez-vous avec moi,
car j'ai retrouvé ma brebis,
celle qui était perdue !
7 Je vous le dis :
c'est ainsi qu'il y aura de la joie dans le ciel
pour un seul pécheur qui se convertit,
plus que pour quatre-vingt-dix-neuf justes
qui n'ont pas besoin de conversion.
8 Ou encore, si une femme a dix pièces d'argent et en perd une,
ne va-t-elle pas allumer une lampe, balayer la maison,
et chercher avec soin jusqu'à ce qu'elle la retrouve ?
9 Quand elle l'a retrouvée,
elle réunit ses amies et ses voisines
et leur dit :
Réjouissez-vous avec moi,
car j'ai retrouvé la pièce d'argent que j'avais perdue !
10 De même, je vous le dis :
il y a de la joie chez les anges de Dieu
pour un seul pécheur qui se convertit. »
11 Jésus dit encore :
« Un homme avait deux fils.
12 Le plus jeune dit à son père :
Père, donne-moi la part d'héritage qui me revient.
Et le père fit le partage de ses biens.
13 Peu de jours après,
le plus jeune rassembla tout ce qu'il avait
et partit pour un pays lointain,
où il gaspilla sa fortune en menant une vie de désordre.
14 Quand il eut tout dépensé,
une grande famine survint dans cette région,
et il commença à se trouver dans la misère.
15 Il alla s'embaucher chez un homme du pays
qui l'envoya dans ses champs garder les porcs.
16 Il aurait bien voulu se remplir le ventre
avec les gousses que mangeaient les porcs,
mais personne ne lui donnait rien.
17 Alors, il réfléchit :
Tant d'ouvriers chez mon père ont du pain en abondance,
et moi, ici je meurs de faim !
18 Je vais retourner chez mon père,
et je lui dirai :
Père, j'ai péché contre le ciel et contre toi.
19 Je ne mérite plus d'être appelé ton fils.
Prends-moi comme l'un de tes ouvriers.
20 Il partit donc pour aller chez son père.
Comme il était encore loin,
son père l'aperçut et fut saisi de pitié ;
il courut se jeter à son cou
et le couvrit de baisers.
21 Le fils lui dit :
Père, j'ai péché contre le ciel et contre toi.
Je ne mérite plus d'être appelé ton fils...
22 Mais le père dit à ses domestiques :
Vite, apportez le plus beau vêtement pour l'habiller.
Mettez-lui une bague au doigt et des sandales aux pieds.
23 Allez chercher le veau gras, tuez-le ;
mangeons et festoyons.
24 Car mon fils que voilà était mort,
et il est revenu à la vie ;
il était perdu,
et il est retrouvé.
Et ils commencèrent la fête.
25 Le fils aîné était aux champs.
A son retour, quand il fut près de la maison,
il entendit la musique et les danses.
26 Appelant un des domestiques,
il demanda ce qui se passait.
27 Celui-ci répondit :
C'est ton frère qui est de retour.
Et ton père a tué le veau gras,
parce qu'il a vu revenir sons fils en bonne santé.
28 Alors le fils aîné se mit en colère,
et il refusait d'entrer.
Son père, qui était sorti, le suppliait.
29 Mais il répliqua :
Il y a tant d'années que je suis à ton service
sans avoir jamais désobéi à tes ordres,
et jamais tu ne m'as donné un chevreau
pour festoyer avec mes amis.
30 Mais, quand ton fils que voilà est arrivé,
après avoir dépensé ton bien avec des filles,
tu as fait tuer pour lui le veau gras !
31 Le père répondit :
Toi, mon enfant, tu es toujours avec moi,
et tout ce qui est à moi est à toi.
32 Il fallait bien festoyer et se réjouir ;
car ton frère que voilà était mort,
et il est revenu à la vie ;
il était perdu,
et il est retrouvé. »


Nous avions déjà lu et médité la troisième parabole, celle de l'enfant prodigue cette année, pendant le Carême (Quatrième dimanche de Carême, Année C) ; on ne trouvera donc ici que quelques remarques sur l'ensemble des trois paraboles, puisque, cette fois, elles nous sont proposées en une seule et même lecture.

La première remarque nous est suggérée par les Pharisiens et les scribes eux-mêmes : « Cet homme fait bon accueil aux pécheurs, et il mange avec eux ! » Dans leur bouche, c'est un reproche ; au contraire, pour l'évangéliste et pour nous-mêmes, comme pour Paul dans la lettre à Timothée (notre deuxième lecture), c'est, bien sûr, un sujet d'émerveillement ! Pourquoi ? Parce que nous n'aurions pas l'audace, ni les uns ni les autres, de nous compter parmi les quatre-vingt-dix-neuf justes de la première parabole. Chacun de nous est ce pécheur invité à donner de la joie au ciel par sa conversion. Entendons-nous bien : le mot « conversion » ne signifie pas changement de religion, mais un changement de direction, un véritable demi-tour : nous tournions le dos à Dieu, et nous nous retournons vers lui . Eh bien, nous pouvons nous dire que chaque fois que nous avons pris la décision de faire demi-tour, nous avons donné de la joie au ciel.

La joie est bien la tonalité majeure de ces trois paraboles : la joie de Dieu s'entend. Une fois encore, on est dans la droite ligne de l'Ancien Testament ; là où nous entendions Sophonie parler de la « danse » de Dieu : « Le Seigneur ton Dieu est au milieu de toi... Il aura en toi sa joie et son allégresse, il te renouvellera par son amour ; il dansera pour toi avec des cris de joie, comme aux jours de fête. » (So 3, 17-18). Pourquoi une telle joie quand nous prenons le chemin de la réconciliation ? Parce que Dieu tient à nous comme à la prunelle de ses yeux. Et l'expression n'est pas trop forte, elle aussi nous vient tout droit de l'Ancien Testament, plus précisément du livre du Deutéronome : « Dieu rencontre son peuple au pays du désert... Il l'entoure, il l'instruit, il veille sur lui comme sur la prunelle de son oeil. » (Dt 32, 10).

Il veille, en effet, au point de partir lui-même à la recherche de la brebis perdue, car il sait bien qu'elle ne reviendra pas toute seule ; il veille au point de mettre la maison sens dessus dessous pour retrouver la pièce ; et s'il ne part pas lui-même à la recherche du prodigue, c'est pour respecter sa liberté ; mais il veille, là encore, au point d'attendre sur le pas de la porte l'ingrat qui est parti au loin et de l'accueillir par une fête sans s'interroger sur les véritables sentiments de son fils : car on peut quand même se demander si la contrition du garçon est vraiment parfaite ? Et, plus tard, il supplie le fils aîné parce que, pour lui, la fête n'est pas complète s'il en manque un.

Dernière remarque : Jésus fait appel à notre expérience : « lequel d'entre vous n'irait pas chercher sa brebis perdue...? » Ce qui veut dire que, quelque part, nous lui ressemblons, ce qui n'est pas étonnant. Ne peut-on pas en déduire que chaque fois que nous avons fait la fête pour l'enfant qui revient, chaque fois que nous avons pardonné à l'ami, à l'époux, à l'épouse, (à l'ennemi aussi !), chaque fois que nous avons remué ciel et terre pour essayer d'empêcher quelqu'un de sombrer, physiquement ou moralement, nous avons ressemblé à Dieu ; nous avons été son image : ce qui est, après tout, notre vocation, n'est-il pas vrai ?

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